Angesichts der negativen Stimmung gegenüber China, die sich in westlichen Demokratien aufgrund von Handelskriegen und Menschenrechtsfragen verschärft, sind afrikanische Verbündete, die bei großen internationalen Gremien über entscheidende Stimmrechte verfügen, wohl zu einem noch wichtigeren Block geworden, mit dem China Schritt halten kann seine sogenannte Impfstoffdiplomatie.

Und während eine Kühlketten-Impfstoff-Luftbrücke von Shenzhen in Südchina nach Addis Abeba in Äthiopien errichtet wurde und Produktionskapazitäten für chinesische Aufnahmen in Kairo eingerichtet werden, machte Wangs Reise nicht klarer, wann die Afrikaner damit rechnen können einen chinesischen Impfstoff erhalten – oder zu welchen Bedingungen.

“Die Versprechen bezüglich Impfstoffen in Afrika waren wirklich vage. Es gab keinen Zeitplan, nur Versprechen”, sagte W. Gyude Moore, Senior Policy Fellow am Center for Global Development und ehemaliger liberianischer Minister für öffentliche Arbeiten. “Heute ist mir kein afrikanisches Land bekannt, das chinesische Impfstoffe erhält.”

Das chinesische Außenministerium antwortete nicht auf die Bitte von CNN, sich zu Pekings Plänen zur Einführung von Impfstoffen in Afrika zu äußern, aber die staatlichen Medien lehnten Behauptungen ab, dass Impfstoffe als “Verhandlungschip zur Ausweitung des politischen Einflusses” eingesetzt werden.

Ein Kraftwerk und ein Kontinent in Not

Wangs Whistle-Stop-Tour durch Nigeria, die Demokratische Republik Kongo, Botswana, Tansania und die Seychellen setzte eine drei Jahrzehnte lange Tradition fort, in der Chinas Top-Diplomat jedes Jahr seine erste internationale Reise nach Afrika unternahm.

Diese Tradition signalisiert die diplomatische Bedeutung Afrikas für China mit Zwischenstopps an Orten wie das Seychellen, ein dünn besiedeltes Archipel, Der Nachweis, dass keine Nation für Peking unbedeutend ist, dient dazu, westliche Länder in Verlegenheit zu bringen, die den Kontinent normalerweise vernachlässigen, ihn jedoch häufig als in ihrem natürlichen Einflussbereich liegend betrachten.

Das Afrika-erste Protokoll wurde 1991 auf der Grundlage der gegenseitigen Brüderlichkeit von Außenseitern eingeführt, aber China hat sich seitdem grundlegend geändert. So sehr, dass Wangs Behauptung in einem Videointerview vor seiner Reise, dass China und Afrika eine “gemeinsame Identität der Entwicklungsländer” hätten, die beide “Wohl und Leid” erlitten hatten, nicht mit den beiden Regionen übereinstimmte. Jüngste Geschichte – und sehr unterschiedliche Erfahrungen mit der Pandemie. Im Jahr 2020, als zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt, kündigte China an, die bittere Armut zu beenden, erfolgreich ein Virus einzudämmen, das die größte Supermacht der Welt, die Vereinigten Staaten, heimgesucht und einige entwickelt hat der ersten Coronavirus-Impfstoffe.

In ganz Afrika meldeten die Länder nicht die enormen Fallzahlen in Indien oder den Vereinigten Staaten – bis Donnerstag hatte der Kontinent weniger als 70.000 Todesfälle gemeldet, verglichen mit den 150.000 in Indien und mehr als doppelt so viel wie in den USA.

Die von Wang besuchten Nationen haben besonders niedrige gemeldete Zahlen, die möglicherweise durch niedrige Tests behindert werden. Aber sie spürten die wirtschaftlichen Auswirkungen des Virus zutiefst. Viele fielen in eine Rezession und sahen sich einer zunehmenden Schuldenkrise gegenüber, in der Sambia als erste afrikanische Nation seit einem Jahrzehnt in Zahlungsverzug geriet. Etwa ein Viertel der 12 Milliarden US-Dollar Auslandsverschuldung Sambias war China geschuldet. Die Verschärfung der Schuldenfrage ist ein weiterer potenziell besorgniserregender und etwas ironischer Trend für die afrikanischen Staats- und Regierungschefs: Kreditlinien aus China, die einst fast frei zu fließen schienen, wurden in den letzten Jahren gedrosselt, und die Kritik an rücksichtsloser Kreditvergabe nahm zu. Laut der China Africa Research Initiative gingen die chinesischen Kredite an Afrika von 29,4 Milliarden US-Dollar im Jahr 2016 auf 8,9 Milliarden US-Dollar im Jahr 2018 zurück. Wangs Besuch war auch auf die schärfsten rassistischen Spannungen zwischen Afrika und China seit Jahrzehnten zurückzuführen, nachdem angeblich Coronaviren diskriminiert worden waren Afrikanische Staatsangehörige in der Stadt Guangzhou lösten im vergangenen April auf dem gesamten Kontinent weit verbreitete Wut aus. Anschließend wurde auf Twitter ein außergewöhnliches Video veröffentlicht, in dem der chinesische Botschafter in Nigeria von einem nigerianischen Politiker wegen Misshandlung von Afrikanern beschimpft wurde.

Dennoch bestand kaum eine Chance, dass Wang in einem dieser Punkte herausgefordert wurde.

In Nigeria hielt Wang Sitzungen unter Ausschluss der Öffentlichkeit ab und unterzeichnete eine vage Vereinbarung zur Einrichtung eines zwischenstaatlichen Ausschusses. In der Demokratischen Republik Kongo verschob er die Rückzahlung von zinslosen Darlehen aus China, die Ende 2020 fällig wurden, obwohl nicht klar war, welchen Wert diese hatten. Während in Tansania China und lokale Beamte eine Ausbildungsstätte gründeten, verpflichtete sich Wang in Botswana, die bilateralen Beziehungen zu vertiefen, und auf den Seychellen erörterte er den Import von mehr Fisch aus der Nation, die durch einen Zusammenbruch des Tourismus zerstört wurde. Moore, der frühere liberianische Minister, sagte, die afrikanischen Länder müssten mehr Entscheidungsfreiheit bei der Beschaffung von Impfstoffen ausüben und die Verantwortung für die Auftragserteilung übernehmen. Wenn die Länder erwarten, dass die Impfstoffe kostenlos geliefert werden, entweder direkt aus China oder über die Weltgesundheitsorganisation COVAX Das Programm zur Bereitstellung von Impfstoffen für die Bedürftigsten, das Peking unterzeichnet hat, werde “keine Hebelwirkung” bei den Verhandlungen über den Lieferplan haben, sagte er. Das COVAX-Programm hat sich lediglich verpflichtet, in der Anfangsphase für eine ausreichende Dosis zu sorgen, um 20% der afrikanischen Bevölkerung zu schützen, was bedeutet, dass die Nationen alternative Optionen wie den russischen Sputnik-Impfstoff prüfen müssen. Der Direktor der Afrikanischen Zentren für die Kontrolle von Krankheiten (CDC), John Nkengasong, prognostiziert, dass der Kontinent 1,5 Milliarden Impfdosen benötigt, um 60% der Bevölkerung zu impfen – das Niveau, das zur Erreichung der Herdenimmunität erforderlich ist. Die Beschaffung der Impfstoffe und die Einrichtung von Abgabesystemen könnten laut der CDC in Afrika bis zu 10 Milliarden US-Dollar kosten.

Eine Gesundheit Seide und Straße

An einem strahlend blauen Tag im vergangenen Dezember versammelten sich hochrangige afrikanische Diplomaten, chinesische Bauarbeiter und Beamte mit Masken, um den Spatenstich für ein großartiges neues Gebäude in der äthiopischen Hauptstadt zu feiern.

Der Hauptsitz von Africa CDC, einer Organisation, die nach der Ebola-Krise 2014 gegründet wurde, wird in den kommenden Jahren im Mittelpunkt der Gesundheitsplanung des Kontinents stehen – und war Gegenstand intensiver politischer Auseinandersetzungen zwischen den USA und China.

Die äthiopische Gesundheitsministerin Lia Tadesse und Liu Yuxi, Leiter der chinesischen Mission bei der Afrikanischen Union, sowie andere Gäste nehmen im Dezember an der Grundsteinlegung für das Hauptquartier der von China unterstützten afrikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (Africa CDC) in Addis Abeba, Äthiopien, teil 2020.

Die im Jahr 2017 gegründete Organisation erhielt ursprünglich unter anderem Mittel von den USA, China und der Weltbank, wobei Washington eine führende Rolle spielte, unter anderem durch die Zahlung des Gehalts des afrikanischen CDC-Direktors in den ersten Jahren.

Als China 2018 bekannt gab, dass es das 80-Millionen-Dollar-CDC-Hauptquartier in Addis Abeba errichten werde, war Washington empört. “Die Chinesen wollen die CDC aufbauen, um schließlich die Daten aus allen anderen Zentren zu stehlen”, sagte ein nicht genannter Beamter der Trump-Administration der Financial Times im Februar. “Wenn die Chinesen das Hauptquartier bauen, werden die USA nichts mit der CDC in Afrika zu tun haben.” Jüngste Berichte, wonach die Chinesen das Gebäude der Afrikanischen Union, das sie auch in Addis Abeba gebaut haben, gehackt und abgehört haben, geben den USA Ansprüche mehr Glaubwürdigkeit.

Das chinesische Außenministerium hat dies nicht getan Antwort auf die Fragen von CNN zum Thema Spionage von Regierungsgebäuden, die es in Afrika errichtet hat.

Eine Darstellung des afrikanischen CDC-Hauptquartiers in Addis Abeba.

Die Chinesen haben den Plan vorangetrieben, indem sie den großen Einfluss der USA auf den Körper effektiv verdrängt und signalisiert haben, wie wichtig es für Peking ist, im Mittelpunkt der sogenannten Gesundheitsseidenstraße zu stehen – im Wesentlichen des Exports ihrer medizinischen und wissenschaftlichen Produkte Know-how weltweit.

Während der Pandemie hat China Ärzte nach Italien und medizinische Geräte in den Nahen Osten geschickt und Impfversuche in Südamerika durchgeführt, um Ländern wie Brasilien frühzeitig diese Ressourcen zu verabreichen. Der vorrangige Zugang zu Impfstoffen wurde auch Ländern in Südostasien versprochen, mit denen das Unternehmen im Rahmen seines Belt and Road-Projekts in Verbindung steht. Zu Beginn der Krise entsandte China laut staatlichen Medien 148 medizinische Mitarbeiter in 11 afrikanische Länder. Im Oktober besuchten 50 afrikanische Diplomaten eine Impfstofffabrik in Sinopharm und wurden vom Vorsitzenden des Unternehmens darüber informiert, dass “der Covid-19-Impfstoff nach seiner Entwicklung und Verwendung die Führung übernehmen wird, um den afrikanischen Ländern zu helfen”.

Ein wahrer Freund

Die afrikanischen Nationen sind in Bezug auf ihre Beziehungen zu Peking nicht völlig ohne Hebel.

Während die Pandemie tobte, hat Chinas langjähriger Handelskrieg mit den USA ebenso zugenommen wie ein neuer mit Australien. Es ist auch in diplomatische Streitigkeiten mit dem Vereinigten Königreich und Kanada geraten, die Pekings Verletzung der demokratischen Rechte in Hongkong verurteilt haben.

Das hat afrikanische Länder zunehmend gemacht wichtig diplomatische Verbündete, die erwartet werden können Stimmen Sie in internationalen Foren für China und helfen Sie chinesischen Kandidaten, in Gremien der Vereinten Nationen gewählt zu werden. Bei der Wahl des Generaldirektors der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen im Jahr 2019 waren es beispielsweise Stimmen aus Afrika und Südamerika, in die auch China stark investiert ist, die einem chinesischen Kandidaten zum ersten Mal geholfen haben, den Sitz zu gewinnen.

“Für die internationale Legitimität ist Unterstützung in dieser Region von entscheidender Bedeutung. Mit Afrika haben Sie 54 Stimmen in jedem internationalen Forum. Das ist ein riesiger Block”, sagt Moore.

Der chinesische Präsident Xi Jinping am 3. September 2018 in Peking auf dem Forum für Zusammenarbeit zwischen China und Afrika.

Afrikanische Länder verhandeln normalerweise mit China als einzelne Einheiten und präsentieren eine Dynamik von David und Goliath. In diesem Jahr sollen sich die afrikanischen Staatsoberhäupter jedoch auf dem alle drei Jahre stattfindenden Forum für die Zusammenarbeit zwischen China und Afrika (FOCAC), an dem normalerweise der chinesische Präsident teilnimmt, mit Pekings Spitzenvertretern im Senegal treffen. Sollte die Veranstaltung persönlich stattfinden, könnte es für die Länder eine Gelegenheit geben, zusammenzukommen, um Peking zu drängen, einen Zeitplan für die Lieferung von Impfstoffen auf den Kontinent zu klären.

Ein Termin für die Veranstaltung steht noch nicht fest.

In den letzten zwei Jahrzehnten war dieses Forum traditionell ein Schaufenster für die wichtigsten Zusagen chinesischer Investitionen auf dem Kontinent, von 5 Mrd. USD im Jahr 2006 auf 60 Mrd. USD in den Jahren 2015 und 2018.

Dieses Jahr wird wahrscheinlich das erste sein, in dem Peking eine geringere Investition als beim vorherigen FOCAC ankündigt. In Ermangelung dieser finanziellen Verpflichtung dürften Impfstoffe das dringlichste Problem sein.

“Afrikanische Länder brauchen dringend einen Impfstoff, nicht wegen der gesundheitlichen Auswirkungen, sondern wegen der wirtschaftlichen Auswirkungen”, sagte Moore. “Wir werden bald in einer zweistufigen Welt leben, in der westliche Länder nach der Impfung ihrer Bevölkerung die Tür öffnen und Entwicklungsländer, insbesondere in Afrika, keinen Zugang zum Rest der Welt haben werden.”

Dennoch besteht für China ein Anreiz, afrikanischen Ländern zu helfen, sagt Yanzhong Huang, Senior Fellow für globale Gesundheit beim Council on Foreign Relations: “Sie wollen Chinas Image verbessern. Zweitens wollen sie Chinas Marktanteil an den chinesischen Impfstoffen ausbauen. Drittens wollen sie Impfstoffe als strategisches Instrument einsetzen, insbesondere in Ländern, in denen China strategisches Interesse hat. “

Bezeichnenderweise entschied sich Wang, seine Tour auf den Seychellen abzuschließen, die an diesem Wochenende eine der ersten afrikanischen Nationen sein wird, die damit beginnen, ihre Bevölkerung zu impfen. Das Land hat eine Spende von 50.000 Dosen des chinesischen Sinopharm-Impfstoffs erhalten – aber nicht aus China. Stattdessen wurden sie von den Vereinigten Arabischen Emiraten gespendet, die kommerzielle Interessen auf den Seychellen haben, und die Impfstoffe durch klinische Studien für den chinesischen Pharmariesen beschafft.

Während es natürlich ist, dass China seine Schwächsten impfen möchte, bevor es andere Nationen mit Ressourcen versorgt, müssen sich die afrikanischen Führer fragen, was Xi bedeutet, wenn er sagt, dass afrikanische Impfungen eine “Priorität” sind.

Nach einer Analyse der Economist Intelligence Unit ist es unwahrscheinlich, dass Coronavirus-Impfstoffe frühestens im April 2022 in den meisten Ländern Afrikas südlich der Sahara erhältlich sind.

Wenn die Impfstoffe nicht verfügbar sind, wird es für China schwierig sein, die Erzählung, dass es “Wohl und Leid” mit seinen afrikanischen Brüdern teilt, weiter zu verbreiten, wenn diejenigen auf dem Kontinent dem Virus ausgesetzt bleiben und somit innerhalb ihrer eigenen Grenzen gefangen sind. als Millionen in China versuchen, die Pandemie in die Vergangenheit zu setzen.

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