Barpeta, Indien – Es ist fast ein Jahr her, seit die 12-jährige Ayesha Siddiqa aufgrund von COVID-19-Beschränkungen in ihrem Haus im nordöstlichen indischen Bundesstaat Assam eingesperrt wurde.

Ihre Schule in Gomafulbaru im Bezirk Barpeta bot Online-Unterricht an, aber die Schülerin der 6. Klasse konnte nicht teilnehmen, da sich ihre Eltern kein Smartphone leisten konnten.

Siddiqa lebt mit ihren Eltern und ihrem jüngeren Bruder auf einem Saibling – einer abgelegenen Flussinsel, die durch die Verschlammung des Brahmaputra-Flusses entstanden ist, der den Bundesstaat von fast 30 Millionen durchschneidet. Ihr Vater Abed Ali (45) und ihre Mutter Gulbahar Nesa bauen Reis auf gemietetem Ackerland an, haben aber Schwierigkeiten, über die Runden zu kommen.

Im April wird Siddiqa jedoch nicht mehr in der Lage sein, ihr Studium fortzusetzen, da der Gomafulbari-Titel Madrassa – eine staatlich finanzierte Schule, die auch islamischen Unterricht anbot – nicht mehr existiert.

Im Dezember kündigte die von der hinduistisch-nationalistischen Bharatiya Janata-Partei (BJP) angeführte Landesregierung an, alle von der Regierung finanzierten Madrassas in reguläre Schulen umzuwandeln und theologische Komponenten aus ihren Lehrplänen zu streichen.

Nach Angaben des State Madrassa Education Board (SMEB) werden mehr als 700 staatliche Madrasas geschlossen, von denen 98.000 Studenten betroffen sind, von denen fast die Hälfte Mädchen sind. Wie überall in Indien ist die Alphabetisierungsrate (61,92 Prozent) und der Prozentsatz der Schüler, die die Immatrikulation oder das 10. Board abgeschlossen haben (2,8 Prozent), laut Volkszählungsdaten von 2011 unter den Muslimen in Assam am niedrigsten.

Betroffene Studentinnen

Mitglieder der muslimischen Gemeinschaft und Aktivisten sagen, dass die Entscheidung sich besonders auf die Bildung muslimischer Mädchen auswirken wird, da viele Eltern, die es vorziehen, dass Mädchen neben regulären Fächern auch islamische Bildung erhalten, ihre Töchter aus den Schulen ziehen werden.

Die Alphabetisierungsrate von Frauen ist besonders niedrig bei Assams Muslimen, von denen die meisten arm sind und am Ende der Entwicklungsindizes stehen.

Mitglieder der muslimischen Gemeinschaft und Aktivisten sagen, dass die Entscheidung sich besonders auf die Bildung muslimischer Mädchen auswirken wird, da viele Eltern, die es vorziehen, dass Mädchen neben regulären Fächern auch islamische Bildung erhalten, ihre Töchter aus den Schulen ziehen werden [Makepeace Sitlhou/AL JAZEERA]„Wenn die Madrassa geschlossen ist, müssen wir sie aus der Schule ziehen. Ich kann es mir nicht leisten, sie wegen meiner mageren Einnahmen in eine private Madrassa zu schicken “, sagte Ali zu Al Jazeera.

Obwohl es im Dorf ein Gymnasium gibt, schickte er seine Tochter in die staatliche Madrassa, die sowohl islamische als auch allgemeine Bildung anbot.

In den staatlichen Madrassas wurden neben Islamwissenschaften und Sprachen wie Arabisch und Urdu auch allgemeine Fächer wie Mathematik, Naturwissenschaften, Sozialkunde und andere moderne indische Sprachen unterrichtet.

“Wir sind arme Menschen, deshalb ist es wichtig, dass sie eine religiöse Ausbildung erhält, um ihre Eheperspektiven zu verbessern”, fügte er hinzu. „Das spart uns die Kosten für ihre Mitgift. Tatsächlich wird der Bräutigam etwas im Austausch für ihre Hand anbieten. “

Naznima Akhtar und Fatima Afreen sind nach fast einem Jahr seit dem Ausbruch der Coronavirus-Pandemie im vergangenen März wieder in der Schule. Bis Januar waren ihre Kurse online und Hausaufgaben wurden auf WhatsApp geliefert.

Die beiden 17-jährigen Mädchen absolvieren im ersten Jahr Fadilul Ma’rif (FM), einen dreijährigen theologischen Studiengang, der einem Bachelor-Abschluss in Allgemeinbildung an der Gomafulbari Senior Madrasa im Bezirk Barpeta entspricht. Fiqh (islamisches Gesetz) und der Koran sind ihre Lieblingsfächer.

“Nimm die Werte des Islam auf”

Gemäß dem neuen Gesetz dürfen nur FM- und Mumtazul Muhatditthin (MM) -Studenten im zweiten Jahr ihren Kurs bis 2022 abschließen, was Studenten wie Akhtar und Afreen dazu zwingt, entweder ihre allgemeine Ausbildung fortzusetzen oder abzubrechen. MM entspricht einem Aufbaustudium in theologischen Studien des Hadith und des Korans.

Akhtar, die bis zum MM-Kurs studieren möchte, sagte, dass sie in eine andere Schule umziehen muss, wenn der Koran nicht mehr im Lehrplan enthalten ist.

„Meine Eltern möchten, dass ich hart arbeite und etwas aus mir selbst im Leben mache. Gleichzeitig möchten sie, dass ich die Werte und Grundsätze des Islam aufnehme “, sagte sie.

Der 1972 gegründete Gomafulbari-Titel Madrassa wurde ursprünglich von Ahmed Ali Khan, einem im Bezirk Barpeta ansässigen Pädagogen mit mehrheitlich muslimischer Bevölkerung, als Einrichtung für Mädchen ins Leben gerufen.

Im Gegensatz zu anderen Madrassas in der Nähe des Dorfes gibt es in Gomafulbari Title Madrassa mehr Mädchen als Jungen.

Es wurde mit der Gomafulbari Senior Madrassa fusioniert, die 1942 vor der Unabhängigkeit Indiens von britischen Kolonialherren gegründet wurde. Es ist gefragt, da es FM- und MM-Kurse anbietet.

Rustam Ali Dewan, Schulleiter des Gomafulbari-Titels Madrassa, sagte, dass die Eltern und Erziehungsberechtigten mit der Entscheidung der Regierung unzufrieden seien.

Einige Aktivisten und Oppositionsparteien sagten, der Schritt sei Teil der anti-muslimischen Agenda der rechten Regierung und ziele darauf ab, die Hindu-Wähler vor den bevorstehenden Landtagswahlen anzusprechen [Makepeace Sitlhou/Al Jazeera]”Sie sehen es als Angriff auf ihre Religion und fordern uns auf, alles zu tun, um diesen Schritt umzukehren”, sagte er zu Al Jazeera.

Akhtars Vater, Naseeruddin Khan, der als Regierungsangestellter arbeitet, sagte, dass die Bekehrung zu vielen Schwierigkeiten für die Ausbildung seiner Tochter führen würde.

„Wir mögen es, dass sie sowohl religiösen als auch allgemeinen Themen ausgesetzt ist. Auf diese Weise hat sie die gleiche Chance, einen höheren Abschluss in Islamwissenschaft zu machen oder in einen allgemeinen Studiengang wie BA (Bachelor of Arts), LLB (Bachelor of Laws) usw. einzusteigen “, sagte er.

Mahmud Hassan, ein Schüler der neunten Klasse bei Gomafulbari Title Madrassa, sagte, dass er möglicherweise weiterhin in derselben Schule studieren werde, aber für Islamstudien weiter zu einer privaten Madrassa reisen müsse.

“Allerdings”, fügte er hinzu, “hat nicht jeder dieses Privileg in Bezug auf Zeit und Geld. Viele Mädchen, die hier studieren, dürfen das nicht auch. “

Private Madrassas

Private Madrassas bieten in der Regel Essen und Verpflegung für Studenten mit niedrigerem sozioökonomischen Status an. Dewan vom Gomafulbari-Titel Madrassa sagte jedoch, dies sei kaum eine Alternative zu den staatlichen Madrassas.

“In den privat geführten Madrassas merken sie sich das heilige Buch einfach auf Arabisch, ohne es zu verstehen”, sagte er zu Al Jazeera.

„Darüber hinaus werden diese von keiner staatlichen Behörde reguliert. Daher wird Bildung hier letztendlich für Studenten nutzlos sein, um ein höheres Studium zu absolvieren oder einen Job zu bekommen “, fügte er hinzu.

Parvin Sultana, ein Assistenzprofessor am Pramathesh Barua College in Assam, sagte, die privat geführten Madrassas müssten reformiert werden.

“Wenn Mädchen in private Madrassas verlegt werden, in denen moderne Bildung nicht Teil des Lehrplans ist, wird jede Möglichkeit einer sozioökonomischen Stärkung muslimischer Mädchen ausgeschlossen”, sagte sie.

Der Assam-Staat Jamiat Ulema-e-Hind – eine religiöse Organisation mit Sitz im Bezirk Nagaon – betreibt 987 Madrassas in hauptsächlich mehrheitlich muslimischen Regionen des Staates.

Masood Zaman, ein Sprecher der Rechtszelle des Jamiat Ulama, verteidigte die Qualität der Bildung in Madrassas und sagte, dass sie unter dem Assam Tanzim Board geführt werden – einer privaten Einrichtung, die die Qualität der Bildung in privaten Madrassas überwacht.

Das Tanzim Board wird von der Islamischen Universität Darul Uloom Deoband im nördlichen Bundesstaat Uttar Pradesh – Indiens größter Madrassa – beaufsichtigt.

Zaman sagte, dass fast 100 von 987 Madrassas, die von seiner Organisation betrieben werden, ausschließlich für Mädchen bestimmt sind und dass seine Organisation daran arbeitet, die Qualität der Ausbildung in privaten Madrassas zu verbessern.

“Mindestens 150 Madrassas warten darauf, in das Tanjim-Board aufgenommen zu werden, bis Anforderungen wie Klassenzimmer, Lehrer-Schüler-Verhältnis, Spielplatz usw. erfüllt sind”, sagte Zaman gegenüber Al Jazeera.

Anti-muslimische Agenda

Einige Aktivisten und Oppositionsparteien sagten, der Schritt sei Teil der anti-muslimischen Agenda der rechten Regierung und ziele darauf ab, die Hindu-Wähler vor den bevorstehenden Landtagswahlen anzusprechen.

Die Regierung sagte jedoch, der Schritt ziele darauf ab, die Schulbildung im Staat zu “säkularisieren”. Der einflussreiche Bildungsminister des Staates, Himanta Biswa Sarma, verteidigte den Schritt und verwies auf das Verbot von Sanskrit-Schulen, die als Tol bekannt sind.

Kritiker sagten jedoch, die Regierung habe Madrassas als “obskurantistische und veraltete” Institutionen projiziert, während Sanskrit-Tol in akademische Institute umgewandelt würden, die sich mit “indischer Zivilisation” befassen.

Dewan, Schulleiter des Gomafulbari-Titels Madrassa, sagte, dass die Bekehrung von Madrassas und Sanskrit-Tol, die Assams Bildungsminister als „weltlich“ anprangerte, nicht dieselbe sei.

“Im Gegensatz zu den Madrassas werden die Sanskrit-Tols auf Universitätsniveau aufgerüstet”, sagte er gegenüber Al Jazeera.

Aber Imran Hussain, Vorsitzender des SMEB Assam, unterstützte den Schritt der Regierung. „Allgemeinbildung wird dazu beitragen, die (muslimische) Gemeinschaft in Mainstream-Jobs zu erheben. Während in Madrassas die Wahrscheinlichkeit einer Ghettoisierung besteht “, sagte er zu Al Jazeera.

Ein Drittel der Bevölkerung des Staates besteht aus Muslimen, von denen die meisten bengalischen Ursprungs sind.

Hussain, der Vorsitzende des KMU, sagte, der 2006 veröffentlichte Bericht des Sachar-Komitees sollte bei der Planung der Bildungspolitik für Muslime konsultiert werden. “Man muss den Bericht des Sachar-Komitees konsultieren, um zu sehen, was für die Muslime getan werden muss”, sagte Hussain zu Al Jazeera.

Das von der Zentralregierung eingesetzte Rajinder Sachar-Komitee hatte festgestellt, dass die Alphabetisierungsrate unter Muslimen weit unter dem nationalen Durchschnitt lag und die Minderheitengemeinschaft den meisten Entwicklungsindikatoren zugrunde liegt.

Die regierende BJP-Partei verteidigt den Umzug

Aktivisten wie Sultana sehen eine Möglichkeit voraus, bei der die Schließung von Regierungs-Madrassas junge Mädchen in Gefahr bringen könnte, früh verheiratet zu werden, ein Problem, das die Gemeinde weiterhin betrifft.

Eine 2020-Studie zur Bildung weiblicher Muslime im Bezirk Nagaon in Assam ergab, dass die Bildung der Mutter einen signifikanten Einfluss auf die Fruchtbarkeit und die allgemeine Entwicklung einer Familie hatte.

Indiens größte Minderheit wurde seit der Übernahme von Narendra Modi als Premierminister im Jahr 2014 vermehrt von rechtsextremen hinduistischen Gruppen angegriffen, die mit der BJP verbunden sind.

Aber Pabitra Margherita, eine Sprecherin der BJP in Assam, verteidigte den Regierungswechsel und sagte, ein „begrenzter Teil“ der Eltern wolle ihre Töchter zur Islamwissenschaft schicken.

Das neue Gesetz, Dewan vom Gomafulbari-Titel Madrassa, sagte, es sei ein weiterer Sargnagel für die bengalischsprachige muslimische Minderheitengemeinschaft in Assam [Makepeace Sitlhou/Al Jazeera]”In diesem Jahr haben wir Sonderschulen für normale Lehrpläne in von Minderheiten dominierten Bezirken eingeplant, insbesondere für Schülerinnen”, sagte er und fügte hinzu, dass der Vorschlag verschoben wurde, bevor die Versammlung im Dezember das Gesetz verabschiedete.

Dewan vom Gomafulbari-Titel Madrassa sagte, das neue Gesetz sei ein weiterer Nagel im Sarg für die bengalischsprachige muslimische Minderheitengemeinschaft in Assam, die bereits von der Bewegung zur Identifizierung von Einwanderern ohne Papiere über das National Register of Citizens (NRC) ins Visier genommen wurde.

Im Jahr 2019 wurden fast zwei Millionen Menschen bengalischer Herkunft, sowohl Hindus als auch Muslime, von einer 2019 veröffentlichten Staatsbürgerschaftsliste ausgeschlossen, wodurch sie tatsächlich staatenlos wurden.

Darüber hinaus haben einige muslimische Dichter der Miya-Sprache wegen ihrer Gedichte mit Polizeifällen zu kämpfen.

“Diese Regierung hat unsere Muttersprache (Bengali) oder die Gedichte, die wir schreiben, kritisiert”, sagte Dewan. “Aber es ist in staatlichen Madrassas, wo die Schüler zuerst den Koran auf Assamesisch lernen.”

Sultana, die Aktivistin, sagte, während einige Eltern die Ausbildung ihrer Mädchen abbrechen könnten, könnten andere sie in private Madrassas verlagern, „wo moderne Bildung nicht Teil des Lehrplans ist“.

“Es schließt jede Möglichkeit einer sozioökonomischen Stärkung muslimischer Mädchen aus”, sagte sie gegenüber Al Jazeera.

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