Die NFL hat es durch die erste Runde der Playoffs geschafft und eine reguläre Saison wie keine andere überstanden, als sie die Coronavirus-Pandemie überstanden hat. Als die Bedrohung durch das Virus droht, hat die Liga ein neues Playoff-Format vorgestellt, in dem sich Herausforderer aufstellen, um den Titelverteidiger Kansas City Chiefs und den Quarterback Patrick Mahomes auszuschalten.

Sieben Teams aus jeder Konferenz erreichten die Playoffs, wobei nur der Top-Seed einen Abschied von der Divisionsrunde erhielt, eine Abkehr vom alten Format von sechs Teams und zwei Byes in jeder Konferenz.

Die Chiefs sind ein starker Favorit, der als Super Bowl-Meister wiederholt werden muss, aber sie stehen in der AFC vor einem schwierigen Weg. Die Buffalo Bills, die ihr erstes Heimspiel seit der Saison 1996 ausrichteten, wurden zu einem der besten Teams der NFL, als sich der Quarterback Josh Allen in einen Star verwandelte.

Der NFC ist weit offen und voller Geschichten. In seiner ersten Saison bei Tampa Bay und seiner zwölften Reise in Folge in die Playoffs hofft Tom Brady, die Buccaneers zum ersten Team zu machen, das im Super Bowl in seinem Heimstadion spielt. Er muss sich zuerst in der Divisionsrunde mit Drew Brees und den Heiligen messen.

Wer spielt in der Divisionsrunde?

NFC-Divisionsspiel: Nr. 6 Los Angeles Rams bei Nr. 1 Green Bay Packers

Samstag, 16. Januar, 16:35 Uhr (Fox)

Die erste Runde der Rams gegen die Seahawks ermöglichte es Green Bay, einen Rückkampf mit einem Team aus Tampa Bay zu vermeiden, das es zu Beginn dieser Saison mit 38: 10 besiegte. Aber die Rams sind kein leichtes Unterfangen, angeführt von der vielleicht besten Verteidigung der NFL und der kreativen Offensive von Trainer Sean McVay.

Los Angeles besiegte Seattle in der ersten Runde, obwohl er seinen regulären Startquarterback Jared Goff, der nur wenige Tage von der Operation am Daumen entfernt war, für seinen Ersatz John Wolford einsetzen musste, der eine Nackenverletzung erlitt. Der Status des Star Defensive Tackles gegen Aaron Donald, der den Sieg am Samstag mit verletzten Rippen beendet hat, ist ebenso groß wie der des Wide Receivers Cooper Kupp, der nach einer Knieverletzung gegangen ist.

Die Packers haben sich in der vergangenen Saison für das NFC-Meisterschaftsspiel qualifiziert und sich in der zweiten Saison von Trainer Matt LaFleur in jeder Hinsicht verbessert. Der 37-jährige Aaron Rodgers hatte eine der besten Spielzeiten seiner Karriere und ging eine Partnerschaft mit Davante Adams ein, der möglicherweise der beste Empfänger in der NFL ist. LaFleur und McVay haben tiefe Verbindungen von der Arbeit in Washington als junge Trainer und LaFleurs Zeit als Quarterbacks-Trainer von McVay bei den Rams.

AFC-Divisionsspiel: Nr. 5 Baltimore Ravens bei Nr. 2 Buffalo Bills

Samstag, 16. Januar, 20.15 Uhr (NBC)

Die Ravens rächten sich in der ersten Runde der Playoffs und schlugen das gleiche Titans-Team, das in der vergangenen Nachsaison ihre Traumsaison ruiniert hatte, mit einem verärgerten Sieg. Es setzte Baltimores Dynamik fort, als die Ravens die reguläre Saison mit einer Siegesserie von fünf Spielen beendeten und im Durchschnitt 37,2 Punkte pro Spiel über die Zeitspanne erzielten. Sie sind eines der besten Laufteams in der NFL, angeführt von MVP Lamar Jackson beim Quarterback.

Die Bills sind möglicherweise als heißeste Mannschaft der Liga in die Playoffs gekommen und haben die erste Runde mit einem knappen Sieg über die Colts überstanden, der dem Franchise seinen ersten Nachsaison-Sieg seit 25 Jahren bescherte. Der knappe Sieg enthüllte ihre Laufverteidigung, eine Haftung, die Baltimore ausnutzen konnte. In seiner dritten Staffel entwickelte sich Josh Allen zu einem der besten Quarterbacks in der NFL, während er sich dem breiten Empfänger Stefon Diggs zuwandte, den die Bills in einem Handel außerhalb der Saison erwarben.

AFC-Divisionsspiel: Nr. 6 Cleveland Browns bei Nr. 1 Kansas City Chiefs

Sonntag, 17. Januar, 15:05 Uhr (CBS)

Die Browns bestritten die Playoffs zum ersten Mal seit 18 Jahren, und obwohl sie das Spiel am Sonntag gegen Pittsburgh ohne den Trainer des ersten Jahres, Kevin Stefanski, spielen mussten, der abwesend war, nachdem er Anfang der Woche positiv auf das Coronavirus getestet worden war, sprangen sie auf 28 -0 führte gegen ihren Divisionsrivalen und hielt für den Sieg. Kareem Hunt, den die Chiefs vor zwei Jahren veröffentlichten, nachdem ein Video zeigte, wie er eine Frau schlug, erzielte zwei Touchdowns beim Sieg. „Kareem ist gerannt [ticked] aus “, sagte Quarterback Baker Mayfield. “Er rannte, als wollte er nach Kansas City.”

Er wird dort ankommen. In einem Jahr hat sich Kansas City von einem verfluchten Franchise der Playoff-Enttäuschung in eine aufstrebende Dynastie verwandelt. Die Chiefs gewannen im Februar ihren ersten Super Bowl seit 50 Jahren (und ihren zweiten Gesamtsieg), und hinter Quarterback Patrick Mahomes sind sie auch in dieser Saison der Favorit auf den Sieg. Die Chiefs haben sich möglicherweise als mangelhaft erwiesen, da sie in sieben Spielen in Folge nicht mehr als einen Touchdown gewonnen haben, bevor sie in Woche 17 verloren haben, aber dennoch mit der besten Bilanz der NFL endeten.

NFC-Divisionsspiel: Nr. 5 Tampa Bay Buccaneers bei Nr. 2 New Orleans Saints

Sonntag, 17. Januar, 18.40 Uhr (Fox)

Dies ist ein Matchup von Divisionsrivalen und großartigen Quarterbacks aller Zeiten. Der 43-jährige Tom Brady hat keine Anzeichen einer Verlangsamung gezeigt und in der regulären Saison 4.622 Yards und 40 Touchdowns sowie 381 Yards und zwei Punkte beim Playoff-Sieg am Samstag gegen Washington erzielt. Die Saints zeigten jedoch in ihren beiden Begegnungen in dieser Saison eine gute Leistung gegen Brady, gewannen beide und hielten ihn zu zwei Touchdowns gegen fünf Interceptions. Brady hat einen langen Weg zurückgelegt, um sich an das Vergehen von Trainer Bruce Arians anzupassen. Ein drittes Treffen mit den Heiligen könnte zeigen, wie weit.

Was New Orleans betrifft, könnte dies Drew Brees letzte Chance sein, seinem Lebenslauf einen zweiten Super Bowl hinzuzufügen. Brees, der diesen Monat 42 Jahre alt wird, flirtete nach drei aufeinanderfolgenden Playoff-Herzschmerzzuständen in der letzten Nebensaison mit dem Rücktritt. Während Brees und Coach Sean Payton einen mehrjährigen Konkurrenten mit explosiven Angriffen bauten, stützt sich diese Version der Heiligen auf eine physische Verteidigung und das Laufen von Star-Stau Alvin Kamara.

Wann finden die Konferenzmeisterschaften statt?

Die Konferenz-Meisterschaftsspiele finden am 24. Januar statt. Die Gewinner erreichen am 7. Februar den Super Bowl.

Was ist in der ersten Runde der Playoffs passiert?

AFC: Nr. 2 Buffalo Bills 27, Nr. 7 Indianapolis Colts 24

Philip Rivers ‘Hagel Mary fiel unvollständig aus, als die Zeit beim diesjährigen Auftakt der NFL-Playoffs knapp wurde, und Josh Allen und die Rechnungen konnten mit einem knappen Sieg davonkommen. Es war Buffalos erster Nachsaison-Sieg seit Dezember 1995.

Allen beendete das Rennen mit 324 Yards und zwei Touchdowns sowie 54 Yards und einem Touchdown. Flüsse, die 309 Yards und zwei Touchdowns geworfen hatten, führten die Colts von einem Defizit von 24 bis 10 im vierten Quartal zurück.

NFC: Nr. 6 Los Angeles Rams 30, Nr. 3 Seattle Seahawks 20

Der Quarterback von Seattle, Russell Wilson, hatte einen frustrierenden Auftritt gegen die hervorragende Abwehr der Rams, einschließlich eines Pick-Six gegen Darious Williams im zweiten Quartal, der dazu beitragen würde, den 20: 10-Halbzeitvorteil von LA zu stärken.

Die Rams errangen den Sieg, obwohl John Wolford, der anstelle von Jared Goff beim Quarterback anfing, eine Nackenverletzung erlitt, die ihn aus dem Spiel warf. Goff trat trotz seiner Daumenverletzung ein und tat genug, um LA zum Sieg zu führen.

Die Rams werden nächstes Wochenende in Green Bay spielen.

NFC: Nr. 5 Tampa Bay Buccaneers 31, Nr. 4 Washington Football Team 23

Der Washingtoner Quarterback Taylor Heinicke spielte gut anstelle des verletzten Alex Smith und warf 306 Yards und einen Touchdown mit 46 Yards und einem weiteren Punktestand auf dem Boden. Aber Tom Brady und die Bucs bauten früh einen Vorsprung auf und konnten den Sieg festhalten. Brady beendete mit 381 Yards, zwei Touchdowns und keinen Interceptions.

Tampa Bay wird nächstes Wochenende in New Orleans spielen, in ihrem dritten Matchup gegen die Saints in dieser Saison.

AFC: Nr. 5 Baltimore Ravens 20, Nr. 4 Tennessee Titans 13

Die Raben nutzten ihre Gelegenheit zur Katharsis. Ein Jahr, nachdem die Titanen Baltimores Traumsaison ruiniert hatten, als sie die Ravens in einer massiven Aufregung in der Divisionsrunde schikanierten, führte Quarterback Lamar Jackson Baltimore zum Sieg und kam von 10 Punkten auf der Straße zurück.

Jackson beendete das Rennen mit 179 Yards und 136 weiteren am Boden, einschließlich eines umwerfenden Touchdowns von 48 Yards im zweiten Quartal.

NFC: Nr. 2 New Orleans Saints 21, Nr. 7 Chicago Bears 9

New Orleans konnte einen Sieg gegen Chicago verbuchen, der einen Kampf auslöste, obwohl er mit 8: 8 in die Playoffs zurückgekehrt war. Die Heiligen profitierten von der Rückkehr der Stars Alvin Kamara (116 Yards insgesamt, ein rasender Touchdown) und Michael Thomas (73 Yards, ein Touchdown), und ihre erstickende Verteidigung beschränkte Mitchell Trubisky und die Offensive der Bären.

New Orleans wird am kommenden Wochenende Gastgeber der Bucs sein.

AFC: Nr. 6 Cleveland Browns 48, Pittsburgh Steelers 37

So., 10. Januar, 20.15 Uhr (NBC)

Obwohl Cleveland ohne Trainer Kevin Stefanski spielte, der das Spiel verpasste, nachdem er Anfang der Woche positiv auf das Coronavirus getestet worden war, ging er mit 28: 0 in Führung und setzte sich gegen seinen AFC North-Rivalen durch.

Wie funktionieren die NFL-Playoffs und was ist dieses Jahr anders?

Die NFL-Playoffs sind ein Einzelausscheidungsturnier, bei dem die Champions von AFC und NFC ermittelt werden, die dann im Super Bowl gegeneinander antreten. Das Turnier hat drei Runden vor dem Super Bowl, die an drei Wochenenden stattfinden. Auf die erste Runde folgt die Divisionsrunde und dann der Meisterschaftssonntag.

Das Format hat sich in diesem Jahr geändert. Anstatt dass sechs Teams aus jeder Konferenz die Playoffs mit den Top-Samen jeder Konferenz erreichen und ein Wiedersehen verdienen, schaffen es sieben Teams, wobei nur die Top-Samen ein Tschüss verdienen. Die Änderung wird zu einem robusteren ersten Wochenende mit drei Spielen am Samstag und Sonntag führen.

Der Quarterback Josh Allen (links) und der Empfänger Stefon Diggs sprechen letzten Monat während eines Fernsehinterviews. (Charles Krupa / AP)

Wie geht die NFL mit dem Coronavirus in den Playoffs um?

Die NFL wird die gleichen Protokolle verwenden, die sie in der regulären Saison verwendet hat. Spieler und Mitarbeiter werden täglich getestet. Wenn positive Tests auftreten, verwendet die Liga die Kontaktverfolgung, um enge Kontakte mit hohem Risiko zu ermitteln. Spieler, die positiv testen, werden zusammen mit engen Kontakten auf die Covid-19-Reserveliste ihres Teams gesetzt. Spieler, die positiv testen, müssen mindestens 10 Tage aussetzen, es sei denn, es wurde festgestellt, dass sie ein falsches Positiv hatten. Enge Kontakte müssen fünf Tage hintereinander negativ getestet werden, bevor sie zurückkehren können.

Die NFL hat während der regulären Saison mehrere Spiele verschoben, aber die Liga wird nicht die gleiche Flexibilität haben, wenn in den Playoffs ein Ausbruch auftritt. Wie in der regulären Saison werden Spiele nicht verschoben, wenn eine Handvoll Spieler, selbst innerhalb derselben Positionsgruppe, aufgrund von Coronavirus-Problemen nicht spielen können. Die Liga hat den Abschluss der Saison der Wettbewerbsgerechtigkeit vorgezogen und positive Fälle wie Verletzungen behandelt.

Wird es Fans bei Spielen geben?

Dies wird von Team zu Team festgelegt, da einige Stadien Fans mit begrenzter Kapazität zulassen, während andere Stadien leer sind.

Letzte Woche gab der New Yorker Gouverneur Andrew M. Cuomo (D) bekannt, dass die Bills unter der Bedingung, dass sie auf das Coronavirus negativ getestet werden, ungefähr 6.700 Fans aufnehmen könnten. Damit sind sie das erste Sport-Franchise-Unternehmen, das einen negativen Test für die Teilnahme benötigt.

Die Chiefs planen, das Arrowhead Stadium zu 22 Prozent oder etwa 17.000 Fans zu füllen, wie sie es die ganze Saison über haben.

Die Steelers werden Berichten zufolge eine begrenzte Anzahl von Fans aufnehmen, nachdem staatliche Beschränkungen sie daran gehindert hatten, Fans zwei Monate lang zuzulassen. Die Nummer wird noch entschieden.

Die Packer haben nicht angekündigt, ob sie Tickets verkaufen werden. Spät in der Saison beschränkten sie sich auf Gäste, zu denen Teamangestellte, Familienmitglieder von Spielern, Mitarbeiter des Gesundheitswesens und Ersthelfer gehörten.

Wie schaue ich mir die NFL-Playoffs online an?

Playoff-Spiele werden auf CBS, ESPN / ABC, Fox und NBC ausgestrahlt und können online über die Streaming-Dienste dieser Netzwerke angesehen werden. fuboTV bietet auch Online-Spielübertragungen an.

Wann ist der Super Bowl?

Der Super Bowl wird am 7. Februar in Tampa im Raymond James Stadium gespielt. Der Anstoß ist für 18:30 Uhr geplant. Das Spiel wird auf CBS ausgestrahlt.

Was sind die Chancen für jedes Team?

Laut dem William Hill Sportwetten sind die Chiefs starke Favoriten, um den Super Bowl zu gewinnen. Hier sind die Quoten für die 14 Teams zu Beginn der ersten Runde:

  • Häuptlinge 3/2
  • Packer 11/2
  • Rechnungen 11/2
  • Heilige 9/1
  • Seahawks 9/1
  • Freibeuter 12/1
  • Raben 15/1
  • Steelers 18/1
  • Titanen 25/1
  • Browns 30/1
  • Widder 35/1
  • Colts 40/1
  • Bären 60/1
  • Washington 100/1

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