Kein Wunder. Die erste Läuferin, die dieses Kunststück vollbrachte, war nicht Lewis, sondern Tyus, die amerikanische Sprinterin, die bei den Tokyo Games 1964 unerwartet Gold gewann und vier Jahre später in Mexiko-Stadt ihren Titel erfolgreich verteidigte.

“Ich weiß eines”, sagte Tyus, der letzten Monat 75 Jahre alt wurde, kürzlich in einem Telefoninterview. “Wenn sie von den 100 sprechen, müssen sie auch von mir und dem, was ich getan habe, sprechen, weil ich der Erste war.”

Tyus, die Tochter eines Teilhabers, wuchs während der Jim Crow-Ära auf einer Milchfarm im ländlichen Georgia auf. Als Teenager überwand sie die Familientragödie und gewann vier olympische Medaillen, darunter die beiden 100-Meter-Goldmedaillen. Sie stellte auch viermal den 100-Meter-Weltrekord auf oder erreichte diesen.

Und doch wird mehr als 50 Jahre später Tyus ‘Platz als erster Back-to-Back-100-Champion in der olympischen Geschichte oft übersehen.

“Ich habe das im Hinterkopf behalten”, sagte sie. “Ich habe keine Kontrolle darüber.”

Tyus war Mitglied der Tigerbelles, der Gruppe afroamerikanischer Läuferinnen, die vom legendären Ed Temple an der Tennessee State University trainiert wurde. Von 1950 bis 1994 trainierte Temple 40 schwarze Olympioniken, die 23 Medaillen, darunter 13 Goldmedaillen, gewannen. Zu den Schützlingen des Tempels gehörte Wilma Rudolph, die bei den Olympischen Spielen 1960 in Rom drei Sprint-Goldmedaillen gewann.

Aber Tyus trat in einer Zeit an, in der Sportlerinnen, insbesondere schwarze Sportlerinnen, kaum mediale Aufmerksamkeit erhielten.

“Niemand kümmerte sich wirklich um die Frauen”, sagte sie. „Die Leute sagen jetzt:‚ Wow, du hast 100 Meter hintereinander gewonnen. ‘ Aber das hat damals niemand gedacht. Die Presse hat nie mit mir darüber gesprochen. “

Selbst als Tyus sich darauf vorbereitete, ihren 100-Meter-Titel in Mexiko-Stadt zu verteidigen, beachteten nur wenige die Möglichkeit, dass sie als erste zweimal hintereinander das Festzelt der Strecke gewann. Auch ihre Rolle bei Athletenprotesten bei den Mexico City Games erregte keine große Aufmerksamkeit. Bevor die US-Sprinter Tommie Smith und John Carlos ihren Gruß mit erhobener Faust auf dem Medaillenpodest abhielten, gab Tyus ihre eigene Aussage ab, indem sie während ihrer Rennen schwarze Shorts anstelle der offiziellen weißen Teamshorts trug.

“Ich trug die Shorts lange bevor Tommie und Carlos ihren Siegesstand protestierten”, sagte sie. „Aber Frauen wurden nicht gehört oder angesprochen, und schwarze Frauen definitiv nicht. Die Leute sagten: “Was macht sie?” ”

Während einer Pressekonferenz nach dem Sieg der US-Frauenmannschaft in der Staffel widmete Tyus ihre Goldmedaille Smith und Carlos, die nach Hause geschickt worden waren. Ihre Kommentare wurden zu diesem Zeitpunkt nicht gemeldet.

“Es wird Menschen in der Geschichte geben, über die gesprochen wird, aber wir alle brauchen, um es zum Laufen zu bringen”, sagte sie. „Wenn die Zahlen größer sind, kann man viel mehr erledigen. Ich habe nicht protestiert, um Anerkennung dafür zu bekommen. Ich habe es getan, weil es das Richtige für Menschen war. Es war das Richtige für Menschen mit Farbe. Für Frauen war es das Richtige. “

Die frühen Jahre

Tyus wuchs zusammen mit drei älteren Brüdern auf einer Pächtermilchfarm in Griffin, Georgia, auf. Tyus ‘Vater Willie war ein Teilhaber, der die Farm bewirtschaftete, die einer weißen Familie gehörte. Als einzige schwarze Familie in der Gegend spielten die Tyus-Kinder mit den weißen Jungen aus der Nachbarschaft, aber die weißen Mädchen durften nicht mit schwarzen Kindern spielen.

„Als wir im Süden aufgewachsen sind, wurde uns gesagt:‚ Du bist hier nicht willkommen – Farbige hier, Weiße dort «, sagte Tyus. „Mein Vater sagte immer:‚ Wenn die Leute sich nicht um dich kümmern wollen, solltest du dich nicht um sie kümmern. ‘ ”

Tyus war sehr wettbewerbsfähig. Ihr Vater ermutigte sie zum Wettkampf und bestand darauf, dass seine Söhne sie spielen ließen.

“Ich wollte sie immer schlagen”, sagte Tyus. „Ich wollte immer derjenige sein, der mein Fahrrad am schnellsten fahren oder am höchsten im Baum klettern kann. Das war nur ein Teil von mir. “

Ihre Kindheit wurde durch zwei Ereignisse erschüttert: Das Haus der Familie brannte mit 14 Jahren nieder und ihr Vater starb ein Jahr später an einer Krankheit. “Ich ging in eine Muschel”, sagte sie.

Jahrelang sprach Tyus hauptsächlich mit einem Wort. Aber ihre Konkurrenzserie ließ nicht nach. In der Schule begann sie Basketball zu spielen, wandte sich aber schließlich der Leichtathletik zu.

Temple entdeckte Tyus bei einem Treffen auf einer Staatsstraße und überzeugte Tyus ‘Mutter Marie, den 15-Jährigen an seinem Sommercamp im Staat Tennessee teilnehmen zu lassen. Ihre Schule sammelte das Geld für den Zug nach Nashville, und Tyus machte die Reise alleine.

Temple wurde nicht nur Trainer, sondern auch Vaterfigur des ruhigen Teenagers, der mit einem Stipendium den Staat Tennessee besuchte und wie alle Tigerbelle-Athleten von Temple einen College-Abschluss machte.

“Herr. Temple hatte die gleichen Werte und Ziele, die meine Eltern für mich hatten “, sagte Tyus. “Er gab schwarzen Frauen die Möglichkeit, eine Ausbildung zu erhalten, die zu dieser Zeit unbekannt war.”

Tokio triumphiert

Tyus war 18, als sie sich 1964 für die Olympiamannschaft qualifizierte. Temple, Trainerin des US-amerikanischen Frauenteams, sagte Tyus, dass Tokio eine gute Lernerfahrung sein würde. Ihre wirkliche Chance, sagte er, würde bei den Mexiko-Stadt-Spielen 1968 kommen.

“Er ließ mich glauben, dass ’68 mein Jahr sein würde”, sagte sie. “Er sagte: ‘Tyus, wir schauen vier Jahre später.’ ”

Aber als der Streckenwettbewerb begann, wurde Tyus zuversichtlicher in ihre Chancen. Sie gewann alle ihre 100-Meter-Läufe, stellte einen olympischen Rekord auf und erreichte in der zweiten Runde Rudolphs Weltrekord von 11,2 Sekunden und im Halbfinale 11,3 Sekunden. Trotzdem war Tyus nicht der Favorit im Finale. Ihre Tigerbelle-Teamkollegin und beste Freundin Edith McGuire war immer noch diejenige, die es zu schlagen galt.

Tyus lockerte sich vor dem Finale im Aufwärmbereich, als Temple sich ihr näherte.

„Du siehst in deinen Rennen wirklich gut aus“, erinnerte sie sich an ihn. „Ich möchte nur nicht, dass du einen großen Kopf bekommst. Geh einfach raus und gib dein Bestes. Vielleicht kannst du eine Medaille gewinnen. “

Nach einem langsamen Start machte Tyus wieder gut und war überrascht, vor McGuire an der Spitze zu stehen.

“Ich dachte immer wieder: Meine Güte, ich bin hier draußen”, sagte Tyus. “Es war wie ‘Wo ist Edith?’ ”

Tyus hatte McGuire nie geschlagen. Sie wusste, dass sie ihren Kopf nicht drehen musste, um nach ihr zu suchen.

“Auf ungefähr 80 Metern wusste ich, dass sie mich dort normalerweise fangen und passieren würde”, sagte Tyus. „Wo könnte sie sein? Plötzlich konnte ich ihre Schritte hören. In 90 Metern war sie genau dort bei mir. Ich dachte nur: ‚Hebe weiter. Heben, heben, heben. Lehn dich an das Band. ‘ Und dann war es vorbei. “

Tyus brach das Band, war sich aber des Ergebnisses nicht sicher. McGuire beeilte sich, sie zu umarmen.

„Tyus, du hast es gewonnen. Du hast es gewonnen “, sagte McGuire, als Tyus sich daran erinnerte.

“Ich habe das gemacht?” Tyus antwortete. “Ich glaube es nicht.”

Sie hatte das Rennen mit 11,4 Sekunden gewonnen. McGuire holte Silber in 11.6.

Als Tyus auf dem Podium stand, um ihre Medaille zu erhalten, gingen ihre Gedanken schnell nach Mexiko-Stadt und die Realität dessen, was nötig wäre, um ihren Titel zu verteidigen: „Ich habe noch vier Jahre, noch vier Jahre davon. Das weiß ich nicht. “

Zurück in Atlanta wurden sie und McGuire mit einer Parade begrüßt, aber die Route führte nur durch ein schwarzes Viertel.

“Nichts hat sich wirklich geändert”, sagte Tyus.

Weiter nach Mexiko-Stadt

Ein Jahr vor den Spielen in Mexiko-Stadt erlitt Tyus eine Reihe von Rückschlägen, die ihr Training störten, darunter einen infizierten Spinnenbiss und einen Lagerfeuerunfall, bei dem sie sich am Bein verbrannte.

Als sie 1967 bei den Panamerikanischen Prüfungen Vierte der 100 wurde, sagte Temple ihr, dass sie „schrecklich“ aussah und nicht in der Form war, das Team zu bilden. Sie bat ihn, sie die 200 bei den Prüfungen laufen zu lassen. Er tat es und sie qualifizierte sich für die Pan Am Games in Winnipeg, wo sie das 200 Gold gewann. Später in diesem Jahr schlug sie den polnischen Star Irena Szewinska in einem 100-Meter-Rennen, um ihr Selbstvertrauen weiter zu stärken.

Aber als Mexiko-Stadt vorbeikam, war Tyus 23 Jahre alt. Einige Medien sagten, sie sei zu alt.

Die Spiele von 1968 fanden vor dem Hintergrund politischer, rassistischer und sozialer Umwälzungen statt. Eine Gruppe von Sportlern hatte das Olympische Projekt für Menschenrechte gegründet, um gegen Rassismus und Rassentrennung zu protestieren. Die Rede von einem Boykott kam nicht zustande, und die Athleten beschlossen, bei Protesten bei den Spielen ihre eigenen Entscheidungen zu treffen. Tyus trug ihre schwarzen Shorts.

Später beobachtete sie von der Athletenabteilung auf der Tribüne aus, wie Smith und Carlos ihren Podestprotest mit gesenkten Köpfen und Fäusten mit schwarzen Handschuhen in der Luft durchführten. Tyus war alarmiert über die Reaktion in dem riesigen Stadion, besorgt um ihre eigene Sicherheit.

“Ich höre die Buhrufe und das Pfeifen und die Hohn”, sagte sie. „Da war dieses ganze unheimliche Gefühl. Es war erschreckend, kann ich Ihnen sagen. “

Vor dem letzten 15. Oktober 1968 lockerte sich Tyus hinter den Startblöcken. Sie brach beiläufig in einen kleinen Tanz ein, der ironischerweise “Tighten Up” genannt wurde und nach dem Hit von Archie Bell & the Drells benannt wurde. Fans in den ersten Standreihen spielten Bongos, während sie tanzte.

“Es war eine psychische Sache, denke ich”, sagte sie, “aber ich tat es hauptsächlich, um mich zu entspannen und zu denken:” Hey, ich bin so bereit dafür. Bereit dafür, dass es vorbei ist und ich meine Medaille bekomme und stolz bin. ‘ ”

Tyus hatte einen starken Start und dominierte den Rest des Weges. Er überquerte die Linie in 11 Sekunden, ein Weltrekord.

“Es war einfach für mich”, sagte Tyus. „Es war leicht zu laufen. Das war mein Tag. “

Tyus stand auf dem Podium, und es regnete, und fühlte sich vor allem erleichtert.

“Ah, es ist vorbei”, erinnerte sie sich. „Ich muss das nicht noch einmal machen. Ich bin fertig. Ich habe mein Ziel erreicht. Und ich bin hoffentlich bereit, ein neues Leben zu führen. “

Nun, noch nicht ganz fertig: Sie verankerte das 4×100-Staffelteam zum Sieg in einem Weltrekord von 42,88 Sekunden für ihr drittes olympisches Gold und ihre vierte Medaille insgesamt.

Nach den Spielen

Tyus zog nach Kalifornien und trat mehrere Jahre lang auf einer professionellen Rennstrecke an. Sie arbeitete als Lehrerin und Trainerin und war Gründungsmitglied der Women’s Sports Foundation. 2018 veröffentlichte sie eine Abhandlung mit dem Titel „Tigerbelle: Die Wyomia Tyus-Geschichte“, die sie gemeinsam mit Elizabeth Terzakis verfasste.

Einer der stolzesten Momente von Tyus war die Rückkehr nach Griffin im Jahr 1999 zur Eröffnung des Wyomia Tyus Olympic Park – 164 Hektar mit Fußball- und Baseballfeldern, einem See zum Angeln, Picknickplätzen und Naturpfaden. Mehr als 30 Jahre nachdem sie olympische Geschichte geschrieben hatte, erkannte ihre Heimatstadt sie endlich.

“Es bedeutet viel mehr aus meiner Heimatstadt zu wissen, dass sie als Schwarze aus Griffin, Georgia, so etwas tun würden”, sagte Tyus. “Ich hatte nie das Gefühl, dass sie es tun würden.”

Tyus wurde 1985 in die US Olympic Hall of Fame aufgenommen. Sie ist ermutigt über die Fortschritte, die für Frauensportler und Sportler erzielt wurden, glaubt jedoch, dass noch ein langer Weg vor uns liegt.

“Ja, wir haben viel mehr Sichtbarkeit”, sagte sie. „Ja, wir haben viel mehr Sportarten, an denen Frauen teilnehmen können, aber das war es auch schon. Es ist nicht gleich. Wird es in meinem Leben passieren? Hoffentlich.”

Nach dem Tod von George Floyd in Polizeigewahrsam, der Erschießung von Jacob Blake durch die Polizei und den anschließenden Protesten gegen rassistische und soziale Ungleichheit ist Tyus der Ansicht, dass Sportler ihre Stimmen Gehör verschaffen müssen.

“Die neuen Athleten sollten jetzt an der Spitze stehen”, sagte sie. „Du hast das Rampenlicht und du hast die Kameras an dir. Sie müssen entscheiden, wie Sie protestieren wollen. “

Während Athleten in der NBA und anderen Ligen in der Black Lives Matter-Bewegung aktiv waren, ist es olympischen Athleten verboten, während der Spiele zu protestieren. Die langjährige Regel 50 des Internationalen Olympischen Komitees verbietet politische Demonstrationen, einschließlich Knien oder anderer Proteste, auf dem Medaillenpodest. Die IOC Athletes Commission berät sich mit anderen Athletengruppen über mögliche Änderungen der Regel vor den Olympischen Spielen in Tokio im nächsten Jahr. “Ich denke, sie sollten die Regel loswerden”, sagte Tyus.

Tyus telefoniert jeden Tag mit ihrem alten Teamkollegen McGuire. Sie wünscht sich immer noch, dass Temple, der 2016 mit 89 Jahren starb, mehr Anerkennung dafür bekommt, dass er so viele Champions trainiert und dafür sorgt, dass sie das College beenden.

Im Jahr 1984 gehörte Tyus zu den elf Athleten, die während der Eröffnungsfeier der Los Angeles Games die olympische Flagge trugen. Sie hat darüber nachgedacht, ihre Rolle zu wiederholen, als die Spiele 2028 nach LA zurückkehren.

“Ich kann mich darauf freuen”, sagte Tyus mit einem herzlichen Lachen. „Wie alt werde ich dann sein? Ich werde anfangen, ein bisschen mehr zu trainieren. Ich werde meine Ziele dafür festlegen, wie ich es für ’68 getan habe. “

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