LONDON – Das britische Nationaltheater wird am 21. Oktober – 219 Tage nach seiner Schließung wegen des Coronavirus innerhalb von Minuten wiedereröffnet. In den letzten sechs Monaten hat es jedoch nicht wirklich geschlossen.

Rufus Norris, der künstlerische Leiter des Theaters, hat seine Zeit damit verbracht, sich bei der britischen Regierung für zusätzliche Mittel einzusetzen und einen Wiedereröffnungsplan aufzustellen. Das digitale Team hat NT at Home ausgeführt, einen Streaming-Dienst mit aufgezeichneten Stücken aus dem Archiv des Theaters, von denen einige millionenfach angesehen wurden.

Andere Mitarbeiter haben herausgefunden, wie man das Theater in einer vom Coronavirus veränderten Welt führt. Sogar der Schädlingsbekämpfer des Theaters war beschäftigt.

Wenn das Theater wiedereröffnet wird, wird es eine viel kleinere Institution sein. Viele seiner Mitarbeiter waren fast unmittelbar nach Beginn einer nationalen Sperrung im Frühjahr beurlaubt, und Hunderte wurden später entlassen, ein Prozess, der hier als „Entlassung“ bezeichnet wird. Vor der Pandemie hatte das Theater rund 1.000 Mitarbeiter; jetzt sind es näher an 600.

Die erste Show zurück wird “Death of England: Delroy” von Clint Dyer und Roy Williams sein, eine Ein-Mann-Show, die untersucht, was es bedeutet, heute schwarz und britisch zu sein. Als Fortsetzung einer der letzten Shows des National vor dem Lockdown wird der Monolog von Giles Terera mit Michael Balogun als Zweitbesetzung aufgeführt. Die beiden Akteure werden sich voneinander trennen, um die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass sich beide mit dem Virus infizieren.

Auf “Death of England: Delroy” folgt eine Pantomime – diese merkwürdig britische Theaterform mit Publikumsbeteiligung, schmutzigen Witzen und Slapstick. Die 12-köpfige Besetzung darf sich jedoch nicht berühren, und das Publikum muss möglicherweise ruhig bleiben.

Im September erzählten sieben Mitarbeiter des Nationaltheaters – und einer, der entlassen worden war – der New York Times, wie die Pandemie die Dinge für sie verändert hatte. Alle sagten, sie wollten wieder arbeiten, äußerten jedoch die Befürchtung, dass eine weitere Sperre sie aufhalten könnte.

“Wenn wir morgen schließen müssen, haben sich viele der Glücksspiele, die wir machen, nicht ausgezahlt”, sagte Norris. “Aber wenn wir wieder öffnen können, sollten wir und wir müssen.”

Unten finden Sie bearbeitete Auszüge aus diesen Interviews.

Ich denke, Montag, der 16. März, war der Tag, an dem (Premierminister) Boris Johnson sagte: „Geh nicht mehr ins Theater.“ Und es gab einige Verwirrung, weil er es unterlassen hatte, uns das zuerst zu sagen.

Wir hatten eine Show „All of Us“ und die Besetzung sagte: „Morgen sollte unsere Generalprobe sein. Können wir das auf irgendeine Weise tun? “ Die letzte Aufführung war also tatsächlich vor einem eingeladenen, sehr, sehr kleinen, sozial distanzierten Publikum.

Es war sehr emotional. Und danach ging ich ins Büro, um meine Sachen zu holen und fühlte mich sehr komisch. Ich fuhr dann nach Hause und ging zwei Wochen lang ins Bett.

Welches Wort kann die letzten sechs Monate zusammenfassen? Verwirrend. Aber es bleibt nichts anderes übrig, als weiterzumachen, Entscheidungen zu treffen, Entscheidungen zu treffen und so viele Teller wie möglich zu drehen.

Wir hatten Blutungen, und wir mussten damit aufhören. Unser Überleben ist eine Kombination aus mehreren Dingen: NT zu Hause, was eine gewisse Menge Geld, Philanthropie und radikale Kosteneinsparungen einbrachte. Wir hatten durchweg Lohnkürzungen und sehr, sehr traurig eine Runde Entlassungen.

Wir mussten einen Staatskredit beantragen. Wenn wir das nicht bekommen, werden wir zahlungsunfähig? Ja, wahrscheinlich.

Natürlich mache ich mir Sorgen, dass wir wieder schließen müssen. Das Ganze ist Brinkmanship. Wir würfeln und es könnte schief gehen, aber Sie müssen das beste Urteil mit den Fakten vor Ihnen treffen.

Das Theater wird das überleben. Es überlebt immer und findet neue Formen, aber ich bin nicht optimistisch, was es für die Vielfalt bedeuten wird, insbesondere im weitesten Sinne unserer freiberuflichen Belegschaft, weil die Menschen, die keinen Rücken haben, ein alternatives Einkommen haben oder Einsparungen, kann nicht in der Branche bleiben.

Es war wie in einer Geisterstadt. Man fängt an, an jene Horrorfilme zu denken, in denen es eine große Katastrophe gibt – Zombies – weil es so ruhig ist.

Man konnte sehen, wie leer es war, weil die Mäuse anhielten. Wir hatten den Schädlingsbekämpfer immer noch einmal in der Woche und er fing immer weniger, bis er eines Tages nichts mehr bekam. Es gibt niemanden, der Essen fallen lässt.

Weißt du in den sechs Monaten, was ich tatsächlich getan habe? Ich habe Klavier spielen gelernt. Ich habe noch nie in meinem Leben einen gespielt, aber ich befand mich in einem Proberaum und dachte: “Warum mache ich nichts anderes?”

Ich ging auf YouTube und es gab eine Lektion für Elton Johns „Song for Guy“, also schaute ich mir ein bisschen an, merkte mir ein paar Noten und als ich eine Pause hatte, ging ich dort hinauf und versuchte zu spielen.

Ich bin aus all dem mit etwas herausgekommen, was wirklich schön ist.

Zum Zeitpunkt unserer Schließung gab es über 220 Schauspieler in 19 verschiedenen Produktionen, daher mussten wir sie immer wissen lassen, was los war, was passieren könnte, was wir dachten, was passieren würde. Ich wurde wie dieser Bringer der schlechten Nachrichten.

Ich bin sicher, sie waren alle in Panik, besorgt, aber alle Schauspieler waren unglaublich, das Verständnis und das Mitgefühl auf beiden Seiten.

In den letzten Wochen haben Online-Auditions und Lesungen zugenommen, und es war wunderbar, wieder über Theaterstücke zu sprechen.

Es ist anders, Leute online zu beobachten. Ich habe manchmal das Gefühl, IT-Support zu sein: “Vielleicht versuchen Sie, näher an den Router heranzukommen.” Aber ich habe viel Einfühlungsvermögen für Schauspieler, die bereits nervös zu einem Vorsprechen kommen und diese zusätzliche Sorge haben, dass Wi-Fi oder der Computer ihnen plötzlich sagen, dass sie Updates durchführen möchten.

Hoffentlich kann ein Online-Umzug bei verschiedenen Castings wirklich helfen. Wenn Sie nicht in London leben, ist es ein echtes Hindernis, hier 80 Pfund für einen Zug ausgeben zu müssen.

In den ersten Wochen hatte ich einige Dinge zu tun. Firmen riefen uns immer wieder an, um Lieferungen zu erledigen, wie diese Spezialeffektfirma, die uns 60 zerschmetterbare Ornamente gemacht hatte. Und ich musste Einrichtungen bekommen, um einige Müslischachteln zu entfernen, da ich befürchtete, dass die Mäuse einen Feldtag haben würden.

Als ich zurückkam, saß noch alles in der Werkstatt. Auf Bänken standen Farbtöpfe und halb gepolsterte Sessel. Wir hatten buchstäblich Werkzeuge niedergeschlagen und waren nach Hause gegangen.

Jetzt versuchen wir, alles wegzuräumen, um sicherzustellen, dass es weniger zu berühren gibt, damit es in dieser Covid-Welt ein bisschen sicherer ist. Wenn jemand in unser Büro kommt, nimmt er normalerweise etwas auf, um es sich anzusehen, weil wir hier so viele seltsame und wundervolle Dinge haben. Um mich herum habe ich jetzt einige wirklich schöne Bakelit-Telefone aus den 1920er Jahren, einige Präparatoren für Präparatoren, eine Marionette eines Hundes. Wir müssen alles wieder in den Laden bringen.

Der Umgang mit Requisiten für die neue Show war interessant. Wir haben eine Reinigungsbucht vor dem Proberaum eingerichtet, ich putze jede Requisite und dann versuchen wir, die Requisite 48 Stunden dort sitzen zu lassen.

Auf der Bühne darf nur der Schauspieler Giles sie berühren. Wir denken, er muss jeden Abend die Bühne einrichten. Es wird interessant sein, wenn wir an einem Punkt angelangt sind, an dem ein Schauspieler eine Requisite an jemand anderen weitergeben muss. Wir haben die Regeln dafür noch nicht ausgearbeitet.

Uns wurde gesagt, dass wir im Juli entlassen werden – 400 Gelegenheitsarbeiter, im Grunde das gesamte Front-of-House-Team. Es war wirklich beängstigend, denn offensichtlich wissen Sie, dass Sie exponiert sind, wenn Sie einen Gelegenheitsvertrag haben. Aber in diesem Moment wurde mir genau klar, wie verletzlich wir waren.

Viele meiner Kollegen haben dort lange gearbeitet und es zwischen den Schauspielern gemacht. Ich denke, sie fühlen sich sehr betrogen, als hätten sie gedacht, dass das Theater sie mehr schätzt als es tatsächlich tut.

Viele meiner Kollegen haben sich für Universal Credit (Großbritanniens Arbeitslosengeld) angemeldet. Eine Kollegin, eine junge farbige Frau, sagte mir, sie arbeite jetzt als Betreuerin und sagte, es sei nicht mehr möglich, das zu tun und Schauspielerin zu werden.

Sie kündigten auch vorzeitig Entlassungen an, bevor Klarheit über die kulturelle Rettung der Regierung herrschte. Als das angekündigt wurde, gab es diesen kurzen Hoffnungsschimmer: “Oh, vielleicht können wir unsere Jobs behalten.” Aber wir erhielten sehr schnell eine E-Mail mit der Aufschrift “Nein, das wirst du nicht.”

Sie machen einige Neueinstellungen, aber das Problem ist, dass die Verträge Teilzeit sind. Und sie fordern maximale Flexibilität, sodass Sie nebenbei keinen anderen Job haben können. Es würde die meisten Leute verarschen, die Miete zahlen müssen, oder?

Das Virus hat mich sehr früh getroffen. Es fühlte sich an, als würden meine Lungen hart. Nur ein paar Meter die Treppe hoch und runter zu gehen, war ein Albtraum.

Dramatiker sind dafür bekannt, dass sie zögern, aber als ich wieder einsatzbereit war, lief ich zu diesem Computer. Ich war sehr gespannt.

Das Stück, das wir machen, ist eine Fortsetzung von “Death of England”, die wir Anfang dieses Jahres gemacht haben. Ich habe tatsächlich vor dem Sperren damit begonnen, daran zu arbeiten. Wir haben dieses Jahr nicht einmal daran gedacht. Es geht um diesen Charakter, Delroy, und darum, was es bedeutet, ein schwarzer Brite zu sein. Wie britisch sind wir? Wie schwarz sind wir? Er hat diese Worte im Ohr: “Oh, du siehst aus wie wir, rede wie wir, du wirst niemals einer von uns sein.”

Dies ist nicht das “George Floyd-Spiel”. Aber als das passierte, dachte ich: „Das ist wichtig. Es wird läuten. ” Ich denke, alle Theater sollten so ein Stück spielen wollen. Es sagt etwas darüber aus, was passiert.

Ich bin so froh, wieder in einem Proberaum zu sein und zu tun, was wir wollen. Es fühlt sich wirklich sicher an, da sie wirklich drauf sind und uns nerven, wenn wir eintreten: „Waschen Sie unsere Hände. Nochmals waschen. “ Auf einem Schild, auf dem Sie Kaffee kochen, steht: “Wenn Sie ihn berühren, wischen Sie ihn ab.” Und wir haben diese wirklich süßen kleinen Summer um den Hals: Ich gehe an jemandem vorbei, der zu nahe ist, es geht los.

Im März arbeitete ich an dieser Show „All of Us“ und fand heraus, dass ich schwanger war. Am nächsten Tag erfuhr ich dann auf Twitter, dass das Theater geschlossen wurde.

Die Besetzung entschied sich trotzdem für die Generalprobe. Wir wussten nicht, ob wir in Monaten zurück sein würden. Ich kam herein, wie ich es wirklich wollte, saß aber hinten mit einem Schal um mein Gesicht, so weit wie möglich von allen entfernt. Niemand wusste damals wirklich, wie es schwangere Frauen betraf. Ich denke, jeder muss gedacht haben, ich sei wirklich unhöflich, aber ich hatte es kaum jemandem erzählt.

Ich fühle mich sehr glücklich, zurück zu sein, besonders als Freiberufler. Es ist jetzt eine so seltsame Art zu arbeiten, da nichts repariert ist – alles kann sich jederzeit ändern – und es gibt so viele Herausforderungen aufgrund der Dinge, die Sie nicht mehr tun können. In Pantomimen gibt es immer eine Szene, in der ein Charakter mit Essen oder Gunge bedeckt wird. Aber wir können jetzt nicht einfach Essen auf jemanden werfen, also versuchen wir kreative Wege zu finden, um es trotzdem zu tun und die gleiche Energie und das gleiche Gefühl der Aufregung zu bewahren.

Wir müssen fast einen Plan B und einen Plan C und einen Plan D haben, nur für den Fall.

Ich bin jetzt im siebten und halben Monat schwanger, also ist es zeitlich nicht ideal. Aber es scheint momentan nicht das Verrückteste zu sein.

Die Anzahl der Lecks, die wir in den letzten sechs Monaten hatten! Rohre platzen!

Und wir mussten uns um die Sprinkleranlage, Brandmeldeanlagen, Wassersysteme kümmern. Das Wasser ist wirklich wichtig – wenn Sie Ihr Wasser nicht fließen lassen, stagniert es und dann beginnen Bakterien zu wachsen. Vergessen Sie Covid, die Menschen könnten an der Legionärskrankheit erkrankt sein.

Jede Woche mussten wir jeden einzelnen Wasserhahn, jede einzelne Dusche, jeden Trinkbrunnen spülen. Hunderte von ihnen.

Normalerweise sind Leute wie wir und Sicherheit und Haushalt im Hintergrund. Aber unsere Anwesenheit wurde im Lockdown viel bekannter. Was ich daraus machen möchte, ist, dass wir in den Köpfen der Menschen bleiben. Das Wichtigste ist, auf der Bühne zu arbeiten, aber dahinter stehen Teams von Tischlern, Klempnern, Haushältern und Sicherheitskräften, die hier geblieben sind. Wir werden es hören, auch wenn es, Gott bewahre, eine zweite Sperre gibt.

Ich hoffe wirklich, dass das nicht passiert.

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