Während sich andere Mitarbeiter auf die Mittagspause vorbereiten, gibt ein Koch einer Schüssel mit Instantnudeln, Eiern und Spam den letzten Schliff. Dieses Gericht ist so beliebt und typisch für die lokale Küche, dass es auf Kantonesisch eine eigene Abkürzung hat (chaan daan mihn).

Während Beyond and Impossible sich zunächst auf Rindfleisch konzentrierte, “war es von Anfang an sehr offensichtlich, dass in Asien Schweinefleisch das am meisten konsumierte Fleisch ist”, sagte David Yeung, Gründer von OmniFoods.

Nach Angaben der OECD essen Koreaner durchschnittlich 31,2 Kilogramm Schweinefleisch pro Jahr, während die Menschen auf dem chinesischen Festland 24,4 kg essen, beide weit über dem internationalen Durchschnitt von 11,1 kg. Nach dem Verkauf eines “gehackten Schweinefleisch” -Produkts an beide Verbraucher und Ketten wie Starbucks in China, sagte Yeung, eine pflanzliche Alternative zu Spam oder Mittagessenfleisch sei immer der klare nächste Schritt. Das liegt daran, dass Spam in vielen westlichen Ländern einen weniger als hervorragenden Ruf hat, in weiten Teilen Asiens jedoch sehr beliebt ist. Jüngsten Marktforschungen zufolge macht die Region Asien-Pazifik rund 39% des Umsatzes mit Mittagessenfleisch aus, wobei China, Südkorea und Japan zu den Hauptverbrauchern zählen.

“Einige Leute essen (Spam) wie fünfmal am Tag”, sagte Yeung, als die Mitarbeiter die fleischfreien Spam-Nudeln zusammen mit zwei anderen Produkten, “Omni Luncheon and Eggless Toast” und “OmniPork Luncheon Fries”, servierten – zugegebenermaßen. Der Name rollt nicht ganz von der Zunge wie “Spam”.

Optisch zischen die 9 cm (3,5 Zoll) langen, 1 cm (0,4 Zoll) dicken rosa Platten kaum von Spam zu unterscheiden, und wenn sie in eine heiße Pfanne gegeben werden, brutzeln sie zufriedenstellend und geben ein intensiv fleischiges Aroma ab. Während Kenner anderer Meinung sein mögen, schmeckt Omni-Spam für einen Gelegenheitsesser genauso: salzig, fettig und reichhaltig. Der größte Unterschied besteht darin, dass das pflanzenfreie Produkt in gefrorenen Sechserpackungen und nicht in einem Fleischblock aus der Dose geliefert wird.

Angesichts der Popularität und Allgegenwart von Spam in Asien – Yeung verglich es mit der Verbreitung von Speck in allen Arten von Mahlzeiten in den USA – war das Unternehmen immer zuversichtlich, dass es einen Markt für seine fleischfreie Alternative gibt, sagte Yeung jedoch Sie waren dennoch überrascht von der Reaktion.

“Die Leute sagten:” Wow, das ist die größte Erfindung “, sagte er, ein Empfang, der dem nicht unähnlich war, der die ersten Spam-Dosen begrüßte, die Jahrzehnte zuvor in Asien ankamen.

Kriegsessen

Spam wurde 1937 von Hormel Foods, einem in Minnesota ansässigen Schlachthofunternehmen, erstmals hergestellt und war dazu gedacht, überschüssige Schweineschulter zu verkaufen. Bis heute enthält es nur sechs Zutaten: Schweinefleisch, Salz, Wasser, Kartoffelstärke, Zucker und Natriumnitrat, was bei der Konservierung hilft.

SPAM® – wie Hormel es formuliert – wurde in einem jahrzehntelangen, verlorenen Kampf gegen die Generisierung zunächst an Soldaten vermarktet. Bis 1941 wurden mehr als 100 Millionen Pfund Spam ins Ausland verschifft, um alliierte Truppen während des Zweiten Weltkriegs zu ernähren, und große Mengen wurden auch an Länder verkauft, die unter dem Konflikt litten.

In seinen Memoiren schreibt der sowjetische Führer Nikita Chruschtschow: “Ohne Spam hätten wir unsere Armee nicht ernähren können”, während die britische Premierministerin Margaret Thatcher sich daran erinnerte, Freunden über Weihnachten 1943 Spam und Salat zu servieren, zusammen mit “einem von uns” sehr kostbare Obstdosen, die wir aus den Vorkriegstagen gerettet hatten. ” Selbst Jahrzehnte später, als sie in der Downing Street lebte, kaufte Thatcher immer noch eine Dose Spam als Teil ihres regulären Supermarktgeschäfts. Bis dahin begann sich jedoch ein Großteil der britischen Öffentlichkeit gegen Spam zu wenden, das Fleisch in Dosen Erinnerungen an Rationierung und Not. Dies war auch in den USA der Fall, und viele Veteranen, die während des Einsatzes auf das Produkt angewiesen waren, verabscheuten es in Friedenszeiten. Selbst während des Krieges waren viele weniger als dankbar: Firmenpräsident Jay Hormel sagte einem Interviewer im Jahr 1945, er habe in seinem Büro eine Akte aufbewahrt, in der “Missbrauchsbriefe” von Soldaten auf der ganzen Welt an ihn geschickt wurden Die Stimmung wurde von den hochrangigen Militärs geteilt. In einem Brief an Hormel-Präsidenten SH Corey aus dem Jahr 1966 lobte Dwight Eisenhower, ehemaliger Oberbefehlshaber der alliierten Streitkräfte im Zweiten Weltkrieg, den Beitrag des Unternehmens zu den Kriegsanstrengungen, gab aber auch zu, “einige unfreundliche Bemerkungen über (Spam) zu machen, die während der Belastung geäußert wurden Sie verstehen. “Bis heute kann in den USA die Erwähnung von Fleischkonserven oft eher Ekel als Speichelfluss hervorrufen. Die philippinische Schriftstellerin Sherina Ong erzählte 2014, wie als Studentin an einer amerikanischen Universität “jede Erwähnung des Essens von Spam mit einer Grimasse und einem lauten” ew, warum?! “

Dies ist eine Reaktion, mit der Teresa Walker vertraut ist. Als sie in Yorkshire im Norden Englands mit Eltern aus Hongkong aufwuchs, war die Liebe ihrer Familie zu Spam etwas, das sie auszeichnete, weit mehr als alle anderen traditionellen chinesischen Gerichte, die sie aßen.

Walker, die jetzt in London arbeitet, sagte, als Spam kürzlich in ihrem Büro als Gesprächsthema auftauchte, “waren buchstäblich alle angewidert, sie sehen es als Hundefutter.”

“Sie fanden es irgendwie verrückt, dass ich es aß”, sagte Walker und fügte hinzu, dass sie bezweifelte, ob einer ihrer Kollegen es jemals versucht hatte. “Mein Mann und seine Familie finden es auch sehr abstoßend, sie finden es ein Witz, dass ich es mag.”

In Großbritannien wird “Spam oft als billiges, salzig verarbeitetes Fleisch ziemlich negativ angesehen”, sagte Da-Hae West, ein koreanischer Koch und Foodwriter aus dem Süden Englands.OmniPork Luncheon Fleisch wird gefroren in Sechserpackungen verkauft.

Fleischfreier Spam

Im englischsprachigen Raum erlangte Spam – verkauft in den legendären blau-gelben Dosen, die sich im Laufe der Jahrzehnte kaum verändert haben – dank einer “Monty Python” -Skizze, die ein Café zeigt, das nur verkaufte, eine etwas lächerliche Ausstrahlung Gerichte mit Mittagsfleisch.

“Es gibt Ei und Speck; Ei Wurst und Speck; Ei und Spam; Ei Speck und Spam; Ei Speck Wurst und Spam; Spam Speck Wurst und Spam; Spam Ei Spam Spam Speck und Spam; Spam Wurst Spam Spam Speck Spam Tomate und Spam, “Eine Kellnerin erzählt einem verwirrten Kunden in der Skizze von 1970. “Spam Spam Spam Ei und Spam; Spam Spam Spam Spam Spam Spam gebackene Bohnen Spam Spam Spam.”

Aber während die Comedy-Truppe das Produkt verspottete – auf eine Weise, die angeblich E-Mail-Spam den Spitznamen gab -, hätten sie auch das Menü in einem typischen Hongkonger Café oder Cha Chaan Teng beschreiben können, wo neben Chaan Daan Mihn Gäste können erwarten, Spam und Eier zu finden; Spam-Sandwich; Spam und Makkaroni; Spam, Eier und Reis; Spam und Pfannkuchen; unter anderem Gerichte.

Eine solche Vorliebe für Spam ist auch nicht auf Hongkong beschränkt: “Wir wachsen dreimal pro Woche mit Mittagessen auf Nudeln, gebratenem Reis und in heißen Töpfen auf”, sagte der singapurische Koch Colin Ho. “Jeder liebt Mittagessen Fleisch.”

In Korea wird Spam neben Kimchi und Reis, in Budae Jjigae oder “Armee-Eintopf” serviert und sogar als Geschenk für Chuseok, das jährliche Erntefest, gegeben. (“Das fetthaltige Fleisch passt sehr gut zu würzigem, würzigem koreanischem Kimchi”, sagte West.) Zu den japanischen Spam-Gerichten gehören “Po-Oku Tamago”, Spam und Eier sowie das japanisch-hawaiianische “Spam Musubi”, gebratener Spam darüber eine Reisbällchen.

Auf diesem Foto, das am 28. August 2018 aufgenommen wurde, werden Fleischstücke in einer Spam-Fabrik in Jincheon, Südkorea, verarbeitet.

Als Spam im Zweiten Weltkrieg erstmals im asiatisch-pazifischen Raum eingeführt wurde, war es ein willkommener Ersatz für Fleisch, das in der von Konflikten heimgesuchten Region zunehmend unerschwinglich oder einfach nicht mehr verfügbar war.

Das Dosenprodukt hatte dank seiner Verbindungen zu den USA auch ein gewisses Flair, ähnlich wie Seidenstrümpfe und gute Schokolade mit amerikanischen GIs im europäischen Theater in Verbindung gebracht wurden.

Wie Ong schreibt, “hat die Tatsache, dass es sich um ein amerikanisches Produkt handelt, ironischerweise Spam zu einer ausländischen Delikatesse auf den Philippinen gemacht, was glückliche Verbraucher, die die Arbeiterklasse bis zu den Reichen überspannen, befriedigt.”

Die Autorin Rachel Laudan schrieb über die Rolle von Spam in der hawaiianischen Küche und sagte, Spam habe “einen bestimmten Status, der auf die Zeit zurückgeht, als man etwas aus der Dose kaufte, das Wohlstand vermittelt und mit der Zeit Schritt hält”. Ohne Vorurteile, Spam auszuschalten, konnten Hawaiianer und andere weiterhin schuldfrei daran teilnehmen.

Laudan kritisierte die Neigung westlicher Medien, das Essen von Spam zu exotisieren, und sagte, wenn sie einen solchen Artikel liest: “Ich seufze und drehe meine Finger und murmle vor mich hin, dass wirklich Spam nur eine Pastete mit einem anderen Namen ist.”

Rekordverkäufe

Während Spam mit Erinnerungen an Krieg und Rationierung im Westen verbunden sein könnte, ist er kein Lebensmittel von gestern. Tatsächlich steigt der Verbrauch weltweit.

Laut Hormel hatte Spam im vergangenen Jahr das “fünfte Jahr in Folge mit Rekordverkäufen”. Das Segment, zu dem auch mehrere andere Marken gehören, brachte 2019 mehr als 584 Millionen US-Dollar ein.

Und es sind nicht nur Asiaten, die es essen. Spam wird in mehr als 40 Märkten verkauft, während der Konkurrent Tulip in über 100 Märkten vertreten ist. Die Verkäufe von Luncheon-Fleisch steigen in Zeiten wirtschaftlicher Not tendenziell und steigen in diesem Jahr teilweise dank der Coronavirus-Pandemie nach oben.

In Märkten, in denen Spam immer noch abgelehnt wird, übertrifft der Bedarf an erschwinglichen Lebensmitteln den Snobismus für viele Verbraucher in schwierigen Zeiten.

Dosen Tulip Pork Luncheon Meat aus einer dänischen Kronenfabrik in Vejle, Dänemark.

“Wir haben im Jahr 2020 einen Anstieg unseres internationalen Umsatzes mit Fleischkonserven um mehr als 30% verzeichnet”, sagte Kent Riis, Vice President für internationalen Vertrieb bei Danish Crown Foods, dem die Marke Tulip gehört. Riis fügte hinzu, dass das Unternehmen in seinem Hauptproduktionswerk in Dänemark rund 50 neue Mitarbeiter eingestellt hat.

Auch Hormel hat in diesem Jahr einen Umsatzanstieg gemeldet, wahrscheinlich infolge der Pandemie. Mit der Standarddose von 12 Unzen für durchschnittlich weniger als 3 US-Dollar ist Spam ein rezessionssicheres Lebensmittel, und in schwierigen Zeiten wird es häufig als billiges Protein verwendet.

Riis sagte, dass die Coronavirus-Pandemie zwar beispiellos ist, “Ereignisse wie Naturkatastrophen jedoch zuvor zu lokaleren Umsatzspitzen geführt haben – zum Beispiel, wenn die Hurrikansaison in der Karibik beginnt, steigen unsere Verkäufe.”

Fleischfreier Spam

Ein wesentlicher Nachteil eines Anstiegs der Spam-Verkäufe ist der entsprechend höhere Schweinefleischkonsum, der sowohl ethische als auch ökologische Bedenken mit sich bringt.

Der Verzehr von Fleisch – insbesondere von Schweinefleisch und Rindfleisch – hat schwerwiegende Folgen für die Umwelt, und Experten haben erklärt, dass wir als Art bis spätestens 2030 “Spitzenfleisch” erreichen müssen. Eine Studie hat geschätzt, dass eine vegane Ernährung für zwei Drittel der Mahlzeiten dazu beitragen könnte, die lebensmittelbedingten Kohlenstoffemissionen um 60% zu senken.

Dies ist die große Hoffnung für Produkte wie OmniPork – dass sie Fleischessern helfen können, sich pflanzlich zu ernähren, ohne sie zu bitten, ihre Essgewohnheiten zu stark zu ändern. Yeung, der Gründer von Green Monday, sagte, sein Unternehmen wende sich insbesondere an asiatische Verbraucher, insbesondere aufgrund der hohen Mengen an Schweinefleisch, die auf dem gesamten Kontinent konsumiert werden, obwohl er zugab, dass das pflanzliche Produkt niemals so billig sein wird wie rezessionssicheres Fleisch aus der Dose.

“Rund 39% des Mittagsfleischs wird in Asien konsumiert, und China ist immer noch der größte Markt”, sagte Yeung. “Schon eine kleine Verschiebung könnte große Auswirkungen haben.”

David Yeung, der CEO der Green Monday Group.

In Hongkong und Macao haben über 400 McDonald’s-Filialen sechs limitierte Gerichte mit OmniPork Luncheon, Frühstücksbrötchen, Nudeln, Pfannkuchen und Rösti auf den Markt gebracht. Die Kette hat stark in die Werbung für künstliches Fleisch investiert. OmniFoods erweitert derzeit sein Angebot regional, beginnend in Singapur und China.

Nicht jeder war beeindruckt. TimeOut Hong Kong lobte OmniPork zwar als gesündere Alternative, stellte jedoch fest, dass es “nicht den aromatischen Geschmack hat, der normalerweise beim Grillen des fleischigen Mittagsfleischs auftritt”.

Yeung räumte ein, dass der Geschmack etwas anders war, glaubt aber, dass sich die gesundheitlichen Vorteile durchsetzen werden.

“Es ist wie Diet Coke und echte Cola”, sagte er. “Jeder weiß, dass Diet Coke nicht ganz dasselbe ist wie Coke, aber wenn Sie die Vorteile verstanden haben, sind Sie bereit zu sagen, dass ich die leichte Geschmacksänderung gegen diese Version austauschen werde, die für mich besser ist.”

Er war mit der bisherigen Reaktion zufrieden, aber einige Spam-Fans waren weniger überzeugt: Walker äußerte Zweifel daran, dass ein falsches Mittagessenfleisch so gut schmecken könnte wie das aus einer Dose.

“Ich bin skeptisch”, sagte sie und fügte hinzu, “ich würde es wahrscheinlich versuchen, weil ich Spam einfach liebe.”

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