Kiew, Ukraine (CNN) – Sergei stand auf einer kleinen Eisdecke im Dnjepr und atmete die eisige Luft schwer ein. Er war geflohen, aber diese Erleichterung wurde sowohl durch den Schmerz, sein Heimatland zu verlassen, als auch durch die Angst überwältigt, den Rest seiner gefährlichen Reise nicht zu überleben.

Sein Lauf in die Freiheit war besonders bemerkenswert. Er überquerte illegal die Grenze in die Ukraine und war nicht in der Lage, durch den Wald und über Eisdecke zu gehen, wie es viele vor ihm getan hatten. In Eile und umgeben von schmelzendem Eis zog Sergei einen Neoprenanzug und Flossen an, die er gekauft hatte – und schwamm.

In einem Video, das er in der Mitte seiner zweistündigen Reise am Silvesterabend auf seinem Handy filmte, zeichnete er einen Teil seiner Flucht auf, bei der er nicht nur bei Minusgraden und durch dichtes Schilf schwamm, sondern auch über Eisdecke stolperte und krabbelte durch dicken Schlamm. So war seine Verzweiflung zu gehen.

“Meine Socken frieren bis zum Eis. Ich werde versuchen, dorthin zu kriechen und hoffe, dass ich nicht friere”, sagte er an einer Stelle in seinem Video.

“Ich navigiere an den Sternen vorbei”, sagte er hörbar kalt. “Das Gefühl ist unbeschreiblich und ich bin hier ganz alleine.”

Hunderttausende Weißrussen nahmen letztes Jahr an Massenprotesten im ganzen Land teil, nachdem Lukaschenko bei der Abstimmung im August den Sieg erklärt hatte. Die USA und die EU erklärten die Abstimmung für betrügerisch und verhängten Sanktionen gegen belarussische Beamte wegen des Betrugs und des darauf folgenden brutalen Vorgehens.

Sergei – der CNN gebeten hat, einige Details seiner Geschichte und seiner wahren Identität nicht preiszugeben – hat nun in einem anderen Land Asyl beantragt und wollte seine Geschichte mit CNN teilen, damit die von ihm zurückgelassenen Verwandten eines Tages lesen können, was sie hatten ist ihm passiert.

“Ich habe mein Land, meine Freunde und meine Familie mit der Bitterkeit der Niederlage verlassen”, sagte er. “Ich wurde einfach ein Flüchtling und musste von vorne anfangen, als wäre alles, was ich jahrelang erreicht hatte, plötzlich nichts mehr. Bis heute bin ich geistig erschöpft und schlaflos und mache mir Sorgen um die Zurückgebliebenen.”

CNN hat im Rahmen einer zweimonatigen Untersuchung des Vorgehens innerhalb des Landes mit mehreren anderen Weißrussen gesprochen, die vor der Unterdrückung des Lukaschenko-Regimes illegal über die Grenze in die Ukraine geflohen sind. In Dutzenden von Interviews haben Demonstranten und Oppositionsaktivisten von Folter gesprochen – von systematischen Schlägen bis hin zu Vergewaltigungen mit einem Polizeiknüppel.

Überläufer der Polizei haben CNN auch Videos aus den eigenen Archiven der Polizei zur Verfügung gestellt – Bodycam, Dashcam und Überwachungsmaterial -, die die außergewöhnliche Wildheit der Bereitschaftspolizei gegen unbewaffnete und friedliche Demonstranten zeigen, darunter viele Teenager.

Von CNN erhaltenes Filmmaterial zeigt belarussische Offiziere, die Demonstranten am 13. September 2020 aggressiv festnahmen.

Das Lukaschenko-Regime hat laut Aktivisten in den letzten Wochen seine Taktik leicht abgeschwächt, da die Angst die Oppositionsbewegung erfasst hat. Dennoch gibt es unter Aktivisten Bedenken, dass das Vorgehen vor einem landesweiten Aufruf auf die Straße am 25. März erneut zunehmen wird.

Das Schicksal der belarussischen Protestbewegung hat in den letzten Monaten an Bedeutung gewonnen, als sich im benachbarten Russland regierungsfeindliche Proteste gegen den versuchten Mord und die Inhaftierung von Alexey Navalny ausbreiteten.

Der russische Präsident Wladimir Putin unterstützte Lukaschenko im August rasch mit einem Darlehen in Höhe von 1,5 Mrd. USD und anderen nicht näher bezeichneten Hilfen. Die belarussischen Proteste wurden jedoch fortgesetzt. Laut Analysten ist der Kreml sowohl besorgt über eine anhaltende Protestbewegung für Demokratie vor seiner Haustür als auch über die Auswirkungen beispielloser Polizeigewalt auf die Sichtweise einer jüngeren Generation von Weißrussen auf Moskau.

Nach einer Zusammenfassung der Ergebnisse von CNN sagte ein Sprecher des Außenministeriums, die USA “verurteilen nachdrücklich die monatelange Brutalität nach den Wahlen, die das Lukaschenka-Regime gegen friedliche Demonstranten begangen hat”. Der Erklärung zufolge gab es über 500 dokumentierte Fälle von schwerem Missbrauch, 290 politische Gefangene und “eine Reihe von Personen, die immer noch als vermisst gemeldet wurden”.

“Diese gewalttätigen Aktionen haben die Legitimität der belarussischen Behörden unter ihrem eigenen Volk und der internationalen Gemeinschaft zerstört”, sagten sie und forderten die “sofortige Freilassung politischer Gefangener und all derer, die zu Unrecht inhaftiert sind, und … für diejenigen, die für schwere Missbräuche verantwortlich sind zur Rechenschaft gezogen. “

“Er hat meine Unterwäsche mit diesem Messer geschnitten.”

Das Dashcam-Material der Polizei beginnt mit einem Polizeiauto, das einem weißen SUV voller Demonstranten folgt. Es ist der 13. September 2020, und das Fahrzeug entführt Aktivisten von einer Demonstration im Zentrum von Minsk. Das Auto fährt vor und dann beginnt der verheerende Angriff der Polizei.

Demonstranten werden in Bodycam-Videos, die ehemalige belarussische Polizisten mit CNN geteilt haben, gewaltsam festgenommen.

Das Filmmaterial zeigt Schlagstöcke, die gegen die Fenster des Autos schlagen. Ein Polizist schießt eine Live-Runde in das Fahrzeug. Die Demonstranten werden gewaltsam herausgerissen und gezwungen, sich mit dem Gesicht nach unten auf den Boden zu legen. Zwei Männer in der Gruppe bluten, einer stark und einer von seiner Wange, nachdem die Seite seines Gesichts in den Asphalt geschliffen wurde. Die Häftlinge liegen regungslos. Manchmal werden ihre Köpfe zurückgezogen und sie geben ihre Namen an.

Eine Polizeikamera zeigt einen Beamten, der damit beschäftigt ist, einen kleinen Schnitt an seiner Hand aus dem Glas zu behandeln. Der stark blutende Demonstrant erhält schließlich einen Verband für seinen Kopf.

Ein Polizist tritt wiederholt einen Häftling, der mit Handschellen gefesselt ist und mit dem Gesicht nach unten auf dem Boden liegt.

Die Szene – in einem Video, das BYPOL, einer oppositionellen Aktivistengruppe ehemaliger belarussischer Polizeibeamter, die übergelaufen sind, exklusiv CNN gegeben hat – ist eine von Dutzenden, die diese Detail-Wildheit der Polizei veröffentlicht haben. In einigen Fällen werden Häftlinge vor der Kamera gesehen, sichtbar geschlagen und mit roter Farbe markiert, ein grimmiges Zeichen für das “Ampelsystem” der Polizei, mit dem Demonstranten in Haft eingestuft werden. Diejenigen, die rot gestrichen sind, sollten die schlechteste Behandlung erhalten.

Vorwürfe wegen sexueller Übergriffe wurden auch von Männern und Frauen gegen die Polizei erhoben. Andrey, ein Demonstrant aus Minsk, sagte gegenüber CNN, er sei mit einem Polizeiknüppel vergewaltigt worden, um ihn dazu zu bringen, sein Telefon zu entsperren. Sie wollten die Identität seiner Protestkollegen, sagte er und bat darum, dass einige Details seiner Erfahrung und seines richtigen Namens zu seiner Sicherheit nicht bekannt gegeben würden.

Andrey sagt, er habe sich geweigert, das Passwort zu geben, und sei geschlagen worden. “Sie haben mich einfach wieder geschlagen. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich wahrscheinlich ein Hirntrauma, als mir richtig schwindelig wurde. Es war überhaupt schwer, mich zu bewegen”, sagte er.

Der Polizist drohte daraufhin, ihn mit seinem Schlagstock anzugreifen, bat seine Kollegen um ein Kondom, um die Waffe zu umhüllen, und nahm einem Kollegen ein Messer ab. “Er hat meine Unterwäsche mit diesem Messer geschnitten. Er hat mich erneut gebeten, ihm das Passwort zu geben. Ich habe es erneut abgelehnt, und dann hat er getan, was er getan hat.”

Andrey verspürte Schmerzen, aber auch einen Schock, dass eine Person dies einer anderen Person antun konnte. “Es ist nicht nur Wut der Polizei – sie trainieren, um dies zu tun”, sagte er. “Wir sehen es gerade zum ersten Mal in großem Maßstab. Es berührt jetzt fast jede Familie in Belarus.”

Andrey sagt, ein Beamter habe ihn mit einem Schlagstock vergewaltigt, nachdem er sich geweigert hatte, sein Telefon zu entsperren.

Das belarussische Innenministerium, das Außenministerium und das Büro des Premierministers reagierten nicht sofort auf die Bitte von CNN, auf das zu reagieren, was das Filmmaterial über Polizeitaktiken und -gewalt und die Vorwürfe des Missbrauchs zeigt.

Massenverhaftungen bei Protesten in Belarus stoßen ebenfalls häufig auf solche Brutalitäten. Ein weiteres durchgesickertes Polizeivideo von BYPOL zeigt die Folgen eines Protestes im Oktober, bei dem Dutzende Demonstranten gezwungen sind, in einem überfüllten Korridor der Polizeistation vor der Wand zu stehen. Ihre Köpfe sind gesenkt, einige bluten an den Wänden, andere leiden unter Schlägen oder Tränen Gas, dem sie bei dem früheren Protest ausgesetzt gewesen zu sein scheinen.

In dem Video geht der Polizist zwischen Häftlingen hin und her und fragt nach ihren Details und warum sie bei dem Protest waren. Einem Mann wurden sieben Zähne herausgeschlagen. Sie sind alle sichtlich erschüttert, und die Mehrheit würde wegen Protestes strafrechtlich verfolgt, sagten Aktivisten.

Das Filmmaterial zeigt auch erschreckend, wie die Polizei über den bewusstlosen Körper eines Teenagers auf dem Boden läuft. CNN hat erfahren, dass der Häftling wahrscheinlich an einem epileptischen Anfall litt und von der Polizei, die über ihn hinwegging, auf dem Boden liegen gelassen wurde. Zeugen sagten, der Junge sei gelegentlich von der Polizei getreten worden, um zu sehen, ob er reagiere. “Bist du ein Junge oder ein Mädchen?” Ein Zeuge erinnerte sich an das Geschrei der Polizei. Der Minderjährige wurde später nach Angaben von Zeugen, die nicht genannt werden wollten, aus der Polizeigewahrsam entlassen.

Ein Teenager liegt bewusstlos auf dem Boden, nachdem er anscheinend einen epileptischen Anfall hatte.

Die Polizei in diesem Hauptbahnhof war in dieser Nacht auch damit beschäftigt, diejenigen ausfindig zu machen, die der Bereitschaftspolizei entkommen waren, hat CNN erfahren. Eine davon war Anya, eine Teenagerin, die zu ihrer Sicherheit auch ihren richtigen Namen nicht preisgeben wollte.

Sie floh vor einer vorrückenden Reihe von Bereitschaftspolizisten, die Betäubungsgranaten auf Demonstranten warfen. Die Explosion, die sie erwischte, wurde auf Video festgehalten.

“Ich bin nicht gefallen”, sagte sie. “Ich erstarrte wie ein Reh. Ich stand nur da, dachte nach, atmete und sah mich um.” Sie sagte, sie glaube nicht, dass sie absichtlich ins Visier genommen wurde, und wurde von Demonstranten schnell in ein Taxi gesetzt, da die Krankenwagen in der Nähe überladen waren.

Im Krankenhaus wurde sie neben einen Mann gestellt, der von der Polizei mit Füßen getreten worden war, bis seine Hüfte brach, sagte sie. “Ich fing an zu schreien, dass ich Hilfe brauche”, sagte sie. “Sieben Leute kamen in den Raum. Alle schauten mich und meinen Körper an. Wie ‘Wow. Was ist mit dir passiert?’ Sie haben nicht geholfen. Sie haben mich nur angesehen. “

Die Ärzte gaben ihr Grundbehandlung und Schmerzmittel, priorisierten aber auch einen Blutalkoholtest und informierten die Polizei über ihren Aufenthaltsort und ihre Verletzungen. Sie fürchtete um ihre Sicherheit und ging mit ihrer Mutter. Aber die Polizei sei mit ihr nicht fertig, sagte sie.

Sie teilte CNN Bilder der Verletzungen ihrer Beine mit, als sie zu Hause auf einer Couch lag. An diesem Abend klingelte ihr Telefon.

Anya floh aus Weißrussland in die Ukraine.  Sie wurde schwer verletzt, nachdem sie von einer Betäubungsgranate der Polizei getroffen worden war.

“Es war die Polizei, die fragte, wo ich gewesen war”, sagte Anya. “Ich fing an, Geschichten zu erfinden. Sie sagten, sie würden kommen und mich holen, eine Einheit von ihnen. Und wenn sie mich nehmen, dachte ich, dann kann ich mich von meinen Gliedern verabschieden, weil sich niemand um mich kümmern wird. Ich war besorgt Sie würden mich wegen meiner Verletzungen foltern. “

Kurz darauf verließ sie Weißrussland und zeigt CNN die Granatenfragmente, die von ihrem Bein entfernt wurden. Ein Fragment steckt noch in ihrem Oberschenkel.

Anya hofft auf Veränderungen in Belarus für ihre Generation und sagte, dass die gegenwärtigen friedlichen Proteste zwar nicht funktioniert haben, aber zu einem Erwachen geführt haben. “Es gibt ein Sprichwort unter den Weißrussen, dass wir uns erst im Sommer wirklich gekannt haben”, sagte sie über den Beginn der Proteste.

Der Wunsch ihrer Generation nach umfassenden Veränderungen ist nicht nur Lukaschenko, sondern auch dem Kreml ein Dorn im Auge. Einige Analysten behaupten, Putin sei vorsichtig, sich zu eng mit Lukaschenkos brutalem Vorgehen abzufinden, falls sich jüngere Weißrussen dauerhaft gegen Moskau wenden.

Der russische Präsident Wladimir Putin (links) gibt dem belarussischen Präsidenten Alexander Lukaschenko am 22. Februar in Sotschi die Hand.

Dafür kann es zu spät sein.

“Lukaschenko wäre ohne die Zusicherung, dass Russland immer den Rücken hat, nicht so arrogant und grausam”, sagte Anya.

“Wir sind nicht ihre Leute, wir sind Fremde. Russland ist es egal, was mit uns passiert.”