Valéry Giscard d’Estaing, der modern denkende Konservative, der 1974 Präsident Frankreichs wurde und versprach, sein traditionsgebundenes, politisch polarisiertes Land zu verwandeln, um sieben Jahre später sein Amt niederzulegen, nachdem er seine Ziele nicht erreicht oder seine Ziele nicht erreicht hatte herrisches Bild, starb am Mittwoch in seinem Familienhaus in der Region Loir-et-Cher in Zentralfrankreich. Er war 94 Jahre alt.

Seine Stiftung sagte, die Ursache seien Komplikationen von Covid-19.

Herr Giscard d’Estaing, der Spross von Familien, die ihre Abstammung auf den französischen Adel zurückführten und ein poliertes Produkt der besten Schulen Frankreichs waren, war ermutigt worden zu glauben, es sei sein Schicksal, auf den Höhepunkt der Regierung aufzusteigen. Und er tat es schnell.

Doch als er 1981 aus dem Präsidentenpalast verdrängt wurde und bei seiner Wiederwahl durch den Sozialisten François Mitterrand rundweg besiegt wurde, schrieben ihm nur wenige Franzosen Größe zu.

Herr Giscard d’Estaing (ausgesprochen ZHEES-carr DEHS-tang) war ins Amt gekommen und hatte erklärt, er werde die überhebliche Präsidentschaft, die er von Charles de Gaulle und Georges Pompidou geerbt hatte, übernehmen und sie stärker auf den Willen des Volkes reagieren lassen – erweiche es.

Die französische Regierung blieb jedoch unter seiner Verwaltung zentralisiert, und die Macht, die sie dem französischen Präsidenten verlieh, blieb weitaus größer als die seiner westeuropäischen und amerikanischen Amtskollegen – ein Punkt, an den Mitterrand die Wähler im Wahlkampf mit Sicherheit erinnern würde. Er spielte eindeutig auf die aristokratische Miene von Herrn Giscard d’Estaing an, als er behauptete, der Präsident habe sich wie ein “souveräner Monarch mit absoluter Macht” verhalten.

Als Präsident wurde Herr Giscard d’Estaing nach mehr als zwei Jahrzehnten fast kontinuierlicher Expansion nach dem Krieg durch eine wirtschaftliche Abkühlung in Westeuropa behindert. Ein demografischer Wandel hatte dazu geführt, dass ein alternder größerer Teil der französischen Bevölkerung von einer wirtschaftlich aktiven kleineren Basis unterstützt wurde – eine Situation, die sich während der globalen Wirtschaftskrise im Jahr 2008 in ganz Europa noch verschärfte.

Er lobte jedoch den Vorsitz bei einem Ausbau der Kernenergie, der Frankreich mit reichlich billigem Strom versorgte und dazu beitrug, dass seine Industrien wettbewerbsfähig blieben. Und obwohl er eine gemischte, oft enttäuschende Bilanz in der Außenpolitik hatte, war er in westeuropäischen Angelegenheiten von seiner besten Seite.

Herr Giscard d’Estaing drängte auf die Einrichtung des Europäischen Rates, in dem sich die Regierungschefs regelmäßig trafen. Und das deutsch-französische Bündnis, ein Eckpfeiler der westeuropäischen Einheit nach dem Zweiten Weltkrieg, war unter ihm am stärksten, vor allem dank seiner engen Freundschaft mit Bundeskanzler Helmut Schmidt aus Westdeutschland.

Valéry Marie René Georges Giscard d’Estaing wurde am 2. Februar 1926 in Koblenz geboren, wo sein Vater Edmond nach dem Ersten Weltkrieg als Beamter des Finanzministeriums für die französische Besetzung des Rheinlandes tätig war. May Bardoux gehörte zu einer Familie, die in der konservativen Politik aktiv war; Sie behauptete, ein Nachkomme Ludwigs XV. zu sein, des Bourbonenkönigs, der von 1715 bis 1774 regierte. Edmond Giscard führte seine Abstammung auf eine Adelsfamilie zurück, die vor der Französischen Revolution gedieh.

Valéry besuchte das renommierte Lycée Janson de Sailly in Paris. Während des Zweiten Weltkriegs noch ein Teenager, trat er einem Panzerregiment der Freien Französischen Streitkräfte bei, als alliierte Truppen 1945 nach Deutschland vorrückten. Er erhielt sowohl den Croix de Guerre als auch den Bronze Star.

Nach dem Krieg absolvierte er die École Polytechnique und die École Nationale d’Administration, die Elite-Hochschulen, die Generationen von Technokraten für die Führung der Regierungsbürokratie ausbildeten.

Nach Abschluss seines Studiums im Jahr 1952 heiratete er Anne-Aymone Sauvage de Brantes, einen Nachkommen einer Stahldynastie. Jeder brachte ein Schloss zur Hochzeit, er befand sich in der Nähe der Stadt Clermont-Ferrand in der Auvergne in Zentralfrankreich. Sie hatten ein weiteres Haus in Auteuil, einem der angesagtesten Viertel von Paris. Sie hatten zwei Söhne, Henri und Louis Joachim, und zwei Töchter, Valérie-Anne und Jacinte. (Informationen über Überlebende waren nicht sofort verfügbar.)

Herr Giscard d’Estaing begann seinen raschen Aufstieg durch die Regierung 1953 mit einer Tätigkeit im Finanzministerium und als Verwaltungsassistent für Premierminister Edgar Faure. Anschließend gewann er 1956 die Wahl zur Nationalversammlung und vertrat die Auvergne auf einem Sitz, den sein Großvater mütterlicherseits und sein Urgroßvater innehatten. Er erlangte bald den Ruf eines brillanten Technokraten und eines hochkarätigen Sprechers.

Als Präsident de Gaulle 1959 die Fünfte Republik gründete, lud er Herrn Giscard d’Estaing ein, sich wieder dem Finanzministerium anzuschließen. Drei Jahre später ernannte ihn de Gaulle zum Finanzminister. Mit 34 Jahren war er der jüngste Beamte, der jemals diesen Posten besetzt hat. Er beeindruckte das Parlament sofort, indem er seine erste Haushaltsrede ohne Notizen hielt.

Herr Giscard d’Estaing befürwortete die Politik der Gaullisten. Er versuchte, den amerikanischen Einfluss in Europa zu begrenzen, indem er Alternativen zum Dollar im globalen Handel und im Finanzwesen forderte. Er warnte vor der wachsenden Präsenz amerikanischer Unternehmen in Europa. De Gaulle und sein Premierminister Pompidou waren jedoch weniger begeistert von der Reaktion der Bevölkerung auf die Innenpolitik ihres Finanzministers.

Während es Herrn Giscard d’Estaing gelungen ist, die jährliche Inflationsrate zu senken, hat seine Sparpolitik – Kürzungen bei den öffentlichen Ausgaben, Steuererhöhungen sowie Lohn- und Preiskontrollen – eine Rezession ausgelöst und Empörung von Unternehmen und Arbeitern ausgelöst. im Januar 1966 wurde er kurzerhand als Finanzminister entlassen. Es war der erste Rückschlag in seiner Karriere, vielleicht in seinem Leben, und er klang immer noch niedergeschlagen, als er Jahre später über den Vorfall sprach.

“Ich wurde wie ein Diener entlassen”, sagte er 1972 zu The Observer of London. Kritiker wiesen darauf hin, dass er tatsächlich ein Beamter gewesen sei.

Herr Giscard d’Estaing bildete eine gemäßigte konservative politische Fraktion und setzte sich dann gegen das Altern von de Gaulle in einer Frage der Parlamentsreform ein, die das politische Leben von de Gaulle 1969 durch ein Volksreferendum beendete. De Gaulle trat sofort zurück, nachdem eine Mehrheit der Franzosen dagegen gestimmt hatte.

Während viele Gaullisten Herrn Giscard d’Estaing nie vergaben, bildete er dennoch ein politisches Bündnis mit Pompidou, einem Schützling von de Gaulle, der 1969 die Wahl zum Präsidenten gewann.

Der neue Präsident belohnte Herrn Giscard d’Estaing mit einer zweiten Ernennung zum Finanzminister. Als Pompidou 1974 an Krebs starb, trat Giscard d’Estaing als Präsidentschaftskandidat einer konservativen Koalition gegen ein mächtiges sozialistisch-kommunistisches Bündnis unter der Führung von Mitterrand auf.

Bei einer der engsten und aufregendsten Wahlen in der französischen Geschichte erzielte Herr Giscard d’Estaing eine hauchdünne Gewinnspanne von etwa 425.000 Stimmen aus 25,8 Millionen abgegebenen Stimmzetteln. Mit 48 Jahren war er das jüngste Staatsoberhaupt seit Napoleon. Seine Anmut und Intelligenz veranlassten Experten, ihn den “gallischen Kennedy” zu nennen.

Herr Giscard d’Estaing versuchte, auf diesen Flitterwochen aufzubauen, indem er sich entspannter und weniger pompös als seine Vorgänger zeigte. Für formelle Anlässe und Fotos trug er einen Business-Anzug, anstatt seinen großen, schlanken Körper in den traditionellen Morgenmantel oder die Militäruniform zu knöpfen. Er spielte gelegentlich romantische Melodien auf einem Akkordeon für Fernsehteams.

Aber andere Versuche, seinen aristokratischen Stil aufzugeben und ein populistisches Bild zu projizieren, schlugen fehl. Als dieser neue Präsident behauptete, sich verkleidet zu haben und anonym die Champs-Élysées entlang zu schlendern, stellten ihn Karikaturisten fröhlich in einer Baskenmütze und einer dunklen Brille dar, während eine Zigarette an der Seite seines Mundes baumelte, als er in einem Straßencafé saß. Als er behauptete, als Teenager am französischen Widerstand gegen die Besetzung durch die Nazis teilgenommen zu haben, indem er verstohlene antideutsche Flugblätter verteilte, wurde er von linken Rivalen und skeptischen Nachrichtenmedien verspottet.

Ein schlaffes Bild war nicht das einzige Problem des Präsidenten. Riesige Sprünge der globalen Ölpreise, zuerst 1973 und erneut 1979, führten zu einem starken Anstieg der Kraftstoffkosten, was zu einer wirtschaftlichen Abkühlung oder Rezession in ganz Westeuropa führte.

Herr Giscard d’Estaing konnte einen bemerkenswerten Erfolg erzielen, indem er Frankreich mehr als jedes andere Land für die Kernenergie engagierte. Kernkraftwerke lieferten fast den gesamten Strom des Landes und reduzierten so die Ölimporte stark. Er sah auch, dass staatliche Subventionen und Investitionen an große private Unternehmen im Flugzeugbau, in Hochgeschwindigkeitszügen, in der Automobilproduktion und in anderen Industriesektoren geleitet wurden, die als wichtig für die wirtschaftliche Wettbewerbsfähigkeit angesehen wurden.

In vielen Fällen verbarg eine solche staatliche Intervention jedoch lediglich die Mängel und Ineffizienzen der Unternehmen. Die Wirtschaft verlangsamte sich und belastete die öffentlichen Finanzen. Die Erwartungen der Franzosen blieben jedoch hoch, da sie in der Nachkriegszeit eine kostenlose Ausbildung auf Universitätsniveau, kostenlose medizinische Leistungen, subventionierten Wohnraum, großzügige Renten und Arbeitslosenunterstützung hatten, die fast dem letzten Gehalt eines Arbeitnehmers entsprachen.

Sehr zum Missfallen der Öffentlichkeit war die Regierung gezwungen, ein Sparprogramm zu verfolgen, um die Lücke zwischen öffentlichen Ausgaben und Einnahmen zu schließen. Die Arbeitslosigkeit, insbesondere unter jungen Menschen, stieg stark an.

In seinem Wiederwahlkampf versuchte Herr Giscard d’Estaing, ein alarmierendes Bild davon zu zeichnen, wie das Leben unter einer linken Regierung aussehen würde. “Adieu für die Stabilität des Frankens und die Freiheit des Unternehmertums”, erklärte er, “Adieu für die nukleare Unabhängigkeit und den Rang Frankreichs in der Welt – wir haben gesehen, dass es anderswo passiert; wir würden es auch hier sehen. “

Aber die Angst-Taktik schlug fehl. Jahre wirtschaftlicher Sparmaßnahmen und zunehmender Unzufriedenheit mit dem Stil des Präsidenten brachten Herrn Mitterrand und seine sozialistisch-kommunistische Koalition 1981 an die Macht.

Nach seinem Rücktritt von der Präsidentschaft blieb Herr Giscard d’Estaing in der Politik aktiv und kehrte mehrmals aus seinem Auvergne-Distrikt in die Nationalversammlung zurück.

Er tauchte in den Nachrichten dieses Jahres wieder auf, als Ann-Kathrin Stracke, eine Reporterin des deutschen öffentlich-rechtlichen Rundfunks WDR, ihn beschuldigte, nach einem Interview im Jahr 2018 wiederholt an ihrem Gesäß herumgetastet zu haben. Sein Anwalt sagte, dass Herr Giscard d’Estaing keine hatte Erinnerung an den Vorfall. Eine offizielle polizeiliche Untersuchung wurde eingeleitet, aber es gab kein Wort über ihren Status.

Herr Giscard d’Estaing kam, um sein Bild der Mäßigung zugunsten einer nationalistischeren Haltung in der nationalen Debatte über die Einwanderung zu verlieren. In einem Interview mit der Zeitung Le Figaro im Jahr 1991 behauptete er, dass “die Art des Problems, mit dem wir in Bezug auf die Einwanderung konfrontiert sein werden”, “in Richtung der Invasion” gegangen ist. Er schlug vor, die französische Staatsbürgerschaft als „Blutrecht“ zu verleihen – eine nebulöse Formulierung, die von Neofaschisten entlehnt und oft als rassistisch ausgelegt wurde – und nicht als Geburtsrecht.

Er nahm eine aktive Rolle in der Politik der Europäischen Union ein und lehnte die Versuche der Türkei, EU-Mitglied zu werden, entschieden ab, da es sich um eine muslimische, außereuropäische Nation handele. Damit war er der erste europäische Politiker von so hohem Rang, der diese Position öffentlich zum Ausdruck brachte.

(Die Verhandlungen über die Mitgliedschaft der Türkei bleiben wegen der Bedenken der EU-Mitglieder in Fragen wie Menschenrechte, Einwanderung und Rechtsstaatlichkeit ins Stocken geraten.)

Herr Giscard d’Estaing war offen über jede Rede von einer Umarmung der Türkei. “Meiner Meinung nach”, sagte er 2002 gegenüber der führenden französischen Tageszeitung Le Monde, “würde dies das Ende Europas bedeuten.”

Aurelien Breeden trug zur Berichterstattung aus Paris bei.